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Tribunal Superior se ha pronunciado sobre la Ley del Proyecto Nacional de Gas Licuado de Petróleo que fue impugnada por los antiguos importadores de Gas Licuado de Petróleo (GLP)

Nicole Quilter

El Tribunal Superior se ha pronunciado sobre la Ley del Proyecto Nacional de Gas Licuado de Petróleo que fue impugnada por los antiguos importadores de Gas Licuado de Petróleo (GLP). En 2021, Gas Tomza Ltd., Western Gas Co. Ltd, Southern Choice Butane Ltd. y Belize Western Energy Ltd llevaron al gobierno a los tribunales para anular la ley, que, según afirmaban, violaba sus derechos constitucionales y afectaba negativamente a sus negocios. La ley fue aprobada en 2019 por la antigua Administración de Barrow y buscaba nacionalizar la lucrativa industria convirtiendo a la Compañía Nacional de Gas en el único importador de GLP. Sin embargo, al cierre del juicio en 2021, la Administración de Briceño enmendó la ley para permitir que otras empresas importen GLP con la condición de que construyan una instalación de importación con una capacidad de almacenamiento de 1,5 millones de galones estadounidenses o pasen su GLP importado a través de la terminal de la Compañía Nacional de Gas, NGC. El caso terminó en 2022, y la entonces presidenta del Tribunal Supremo, Michelle Arana, anuló cuatro de los cinco argumentos presentados por los antiguos importadores, pero les concedió una indemnización de 10,9 millones de dólares. Sin embargo, las empresas consideraron que el fallo no abordaba adecuadamente sus reclamaciones y lo impugnaron ante el Tribunal de Apelaciones. Esa decisión se dictó y uno de los abogados de las Compañías Centroamericanas, Senior Counsel Godfrey Smith, explicó las bases de la decisión. El caso involucró a varios abogados de alto nivel, incluidos dos miembros del Consejo del Rey, y se espera que el gobierno vuelva a impugnarlo. Smith dice que el fallo tiene importantes implicaciones tanto para el Gobierno de Belice como para las empresas que ahora pueden importar GLP después de obtener una licencia. El gobierno estuvo representado por Edward Fitzgerald KC, Andrew Marshalleck y Angeline Welsh, mientras que las empresas estuvieron representadas por Douglas Mendes, Godfrey Smith, Hector Guerra y Luke Hamel-Smith.