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Stake Bank entró en suspensión de pagos a través de Atlantic Bank Limited.

Nicole Quilter

Cinco años después de iniciar la construcción de lo que iba a ser un puerto de atraque de cruceros de última generación, Stake Bank entró en suspensión de pagos a través de Atlantic Bank Limited. El Grupo de Empresas Feinstein ha invertido más de 100 millones de dólares, pero se vio obligado a detener su desarrollo después de que el Gobierno de Belice entablara negociaciones con Portico Enterprises (Puerto de Magical) para que también construyeran una instalación de atraque en el área del Laguna Norte. Este esfuerzo con Portico, realizado por la entonces administración de 2017, es lo que, según el Grupo Feinstein, puso freno proverbial a su desarrollo. Para contextualizar este dilema, tenemos que remontarnos a agosto de 2017, cuando la administración de Dean Barrow firmó un Acuerdo Definitivo de 25 años con Stakebank, también conocido como Port Coral. Este desarrollo de Stakebank incluiría una instalación de 25 acres con capacidad para cuatro de los cruceros más grandes y que brindaría recorridos turísticos, acceso a la playa y una experiencia de compras local para los visitantes de cruceros. Era un gran plan y habría sido un desarrollo único en su tipo, pero el problema surgió cuando el gobierno llegó a un acuerdo similar con David Gegg y Portico Enterprises. Ese acuerdo con Portico se realizó a través de un Memorando de Entendimiento que se firmó en septiembre, unas semanas después de que se cerrara el acuerdo con Stakebank. El MOU con Portico Enterprises (Puerto de Magical) vio a los funcionarios del gobierno firmar con consideración para aprobar la construcción de una instalación de atraque para cruceros. En ese momento, Stakebank ya estaba en diálogo con los cruceros y ya había accedido a préstamos para comenzar el desarrollo. En febrero de 2019, se inició la construcción en Stakebank, a pesar de que la situación de Portico se gestaba en el fondo. En octubre de 2020, el MOU de 2017 con Portico se convirtió en un Acuerdo Definitivo con algunas concesiones sin precedentes, que van desde exenciones fiscales. Este documento, sin embargo, no salió a la luz hasta mayo del año pasado, generando mucha polémica hasta el punto de que se activó una Investigación Especial del Senado para investigar la génesis del acuerdo, sus actores y su validez. Toda la situación ha ralentizado el desarrollo en Stakebank a medida que los inversores se han preocupado por la posición del gobierno actual y de entonces sobre el desarrollo. Mientras tanto, el Grupo de Empresas Feinstein llevó el asunto al Tribunal Superior de Belice en forma de demanda civil. En agosto del año pasado, el empresario Michael Feinstein presentó una demanda contra el Gobierno de Belice por 178 millones de dólares que incluye la pérdida de ingresos netos e intereses adicionales devengados por préstamos. Se trata del reclamo del grupo de que el desarrollo de Stakebank se retrasó sustancialmente debido al incumplimiento por parte del gobierno del Acuerdo Definitivo que se firmó en agosto de 2017. Uno de esos incumplimientos tiene que ver con la ubicación del puerto, ya que el Acuerdo Definitivo con Portico estipula que no se debe construir ningún puerto competidor dentro de un radio de 25 millas que incluiría a Stakebank, cuyo desarrollo había precedido al de Portico. Love News entiende que, si bien Port Coral de Stakebank se encuentra ahora en suspensión de pagos, se están haciendo esfuerzos para completar el proyecto. Hemos confirmado que Atlantic Bank Limited ha designado a Marlowe Neal como síndico que supervisará la finalización, en nombre del banco y del grupo de empresas Feinstein. Cuando se le pidió que comentara sobre la administración judicial de Stakebank, el Primer Ministro John Briceño no tuvo mucho que decir, pero sí habló sobre la demanda presentada.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Cuando se trata del tema de la sindicatura, ese es un asunto del banco y estoy seguro de que pueden tener sus razones para creer que tienen que poner en marcha el proyecto del Stake Bank. sindicatura. Pero como sabemos, los principales actores del proyecto Stake Bank decidieron demandar al gobierno. Por lo que me han dicho, en realidad no hay ningún caso, así que no puedo entender por qué querrían demandar al gobierno”.

Reportero: ¿Belice algún día verá un puerto de nacimiento?

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Creo que lo haremos. Como dijimos, hay tres áreas: Stake Bank, Portico y ahora también el Puerto de Belice, por lo que todo eso aún está en juego y veremos cuál es el que podrá convertirse en un crucero que puede satisfacer no sólo las necesidades de hoy sino también las de dentro de diez, veinte años”.

Periodista: Creo que esta es la sindicatura más grande en la historia bancaria de Belice. ¿Cree que afectará al sector bancario?

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “No, no lo hará. El Banco Central ha sido muy claro y también el Atlantic Bank. Han sido claros desde el primer día en que se asegurarán de proteger cada centavo de los depositantes, así que no, no espero que sea un problema”.

El primer ministro Briceño dice que tiene previsto reunirse con Mike Feinstein la próxima semana.