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Sindicato Cristiano de Trabajadores (CWU) y el Primer Ministro John Briceño se reúnan el lunes con la esperanza de finalizar un acuerdo para un paquete de despidos masivos en el sector azucarero

Nicole Quilter

Se espera que el Sindicato Cristiano de Trabajadores (CWU) y el Primer Ministro John Briceño se reúnan el lunes con la esperanza de finalizar un acuerdo para un paquete de despidos masivos en el sector azucarero. Las partes han estado negociando durante semanas y casi llegaron a un compromiso de 1,6 millones de dólares, pero las conversaciones fracasaron porque el CWU no estuvo de acuerdo con ciertas condiciones. El miércoles, la situación llegó a un punto crítico después de que los trabajadores marítimos se negaran a trabajar en el Puerto de Belice durante casi tres días. La dirección del puerto llamó a la policía en previsión de una huelga y las tensiones aumentaron. El sindicato estaba descontento por no poder conseguir una audiencia con el Primer Ministro y se mantuvo firme, negándose a trabajar hasta que se alcanzara un acuerdo. No fue hasta que el presidente del CWU se reunió con el viceprimer ministro, Cordel Hyde, que el sindicato aceptó volver a trabajar de buena fe. Sin embargo, el CWU dice que si los dos no pueden llegar a un acuerdo el lunes, volverán a dejar de operar los portacontenedores. el Primer Ministro intervino sobre la situación y la necesidad de que el sindicato comprenda la posición del gobierno.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “He tenido varias reuniones con los estibadores y cada vez que nos reunimos llegamos a un acuerdo pero parece que cuando salen de la reunión vienen con otros temas. Les dije desde el principio que no hablemos del azúcar ni del dinero del azúcar. Dije que usted tiene su posición, nosotros tenemos nuestra posición de que no hay ningún reclamo por ningún tipo de despido, nadie fue despedido, por lo que no hay dinero de azúcar. Pero como gobierno estamos preparados para poder abordar muchos de los asuntos pendientes entre los estibadores y el Puerto de Belice para que podamos modernizar el puerto. La forma en que ha estado funcionando el puerto durante los últimos quince o veinte años no redunda en interés del puerto ni del país y les he estado explicando a los estibadores que ahora que tenemos competencia hay más de un puerto, así que cuando ustedes decidan que no desea descargar un barco, el barco regresaría a su país de origen o, muy probablemente, a los Estados Unidos, o iría a descargar sus contenedores. Eso es lo que pasó con el azúcar. Entonces, cuando se comportan como lo hacen, deciden no descargarse, se están disparando en el pie. Necesitamos poder encontrar un terreno común en el que tanto los estibadores como el Puerto de Belice y el Gobierno de Belice queramos encontrar cómo podemos hacer avanzar esto, cómo podemos modernizarlo y al mismo tiempo proteger sus intereses. Yo lo entiendo y queremos hacerlo, por eso el gobierno hizo una oferta de $1,5 millones de dólares para decir escuchemos, dejemos de pelearnos por todo, inventemos las nuevas prácticas laborales. No se puede trabajar más de quince horas y cuando terminas de trabajar quince horas termina una nueva cuadrilla si el barco no ha terminado de descargar”.

Uno de los puntos conflictivos en las negociaciones ha sido el número de estibadores que componen una banda. El CWU dice que no pueden reducir el número de hombres y cree que la decisión afectará negativamente su convenio colectivo con el puerto. El Primer Ministro Briceño dice que la solicitud se hace con razón y va en línea con el aumento de la eficiencia del puerto.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “El puerto quería bajarlo a doce, hay catorce y CWU dijo que no lo aceptarían. Dije: “Está bien, en el convenio colectivo” ya firmaste, estás hablando de trece. Está bien, quedémonos con trece, así que estamos de acuerdo con eso. Así que la mayoría de las cosas las hemos acordado. Ahora sólo hay pequeñas cosas. Por ejemplo, cuántas personas van a trabajar en la descarga, por ejemplo, cuando tengamos fertilizantes, pero son pequeñas cosas que se pueden resolver. ¿Cuántos miembros necesitas en una pandilla cuando hay dos grúas trabajando? Esto recién me está llegando a la atención y podría solucionarse con bastante rapidez. Nos reuniremos con ellos nuevamente el lunes, pero como les dije, este no es mi dinero, no puedo simplemente darles el dinero que tenemos para llegar a un acuerdo. Cuando lleguemos a un acuerdo, pasaremos el dinero al Sindicato Cristiano de Trabajadores en su nombre”.

 

El CWU negó estar en huelga y afirmó que la decisión de paralizar la carga y descarga de mercancías en el puerto fue tomada por bandas individuales.