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SENSACION DE CALMA EN EL NORTE DESPUES DE LA RESOLUCION DEL IMPASE AZUCARERO

Nicole Quilter

Hoy hay una sensación de calma en el norte, ya que el impasse azucarero de varios días entre la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice y BSI/ASR ha terminado. La semana pasada, el Primer Ministro John Briceño canceló su reunión con el Papa Francisco en Roma y regresó al pais para intervenir en el estancamiento. Sin embargo, si bien el gobierno pudo influir en la fábrica y consideró que satisfacía la demanda de la asociación, la BSCFA no firmó el acuerdo. La asociación había expresado su preocupación con respecto a la redacción de los análisis económicos que realizará el agricultor Hugh Obrien sobre el costo de envío en Big Creek versus el puerto de Belice. El problema provocó que los abogados de ambas partes pasaran incontables horas trabajando para encontrar un equilibrio, pero fracasó durante el fin de semana. Ayer, la asociación volvió a manifestarse, exigiendo una vez más la intervención del Primer Ministro. A continuación, el Primer Ministro y su equipo reunieron por primera vez a negociadores clave de ambas partes y pusieron fin con éxito al estancamiento. El acuerdo estipula que el gobierno de Belice ayudará a la BSCFA a obtener un acuerdo de comercio justo con Tate and Lyle o proporcionará 1 millón de dólares para fertilizantes. Además, el gobierno de Belice establecerá una comisión de investigación dentro de los próximos 30 días. Además, el gobierno de Belice realizará su análisis económico del costo de envío dentro de tres meses, durante los cuales pagará las tarifas de terminal y de procesamiento de la BSCFA.

Todo esto es después de once días en los que los agricultores de caña bloquearon carreteras, quemaron neumáticos y protestaron, el impasse azucarero ha terminado. Poco después de las 10:30 de la noche del lunes, los miembros de la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice respiraron aliviados cuando sus líderes firmaron un acuerdo de dos años con BSI/ASR. A pesar de alcanzar un acuerdo inicial la semana pasada, las partes siguieron en desacuerdo y la BSCFA volvió a entrar en modo de protesta. Durante el fin de semana, sus abogados pasaron incontables horas trabajando para encontrar un equilibrio, pero no habrían podido hacerlo. Sin embargo, después de que el primer ministro John Briceño solicitara a los líderes que se reunieran cara a cara, las cuestiones se resolvieron. Una tarea formidable de la que el Primer Ministro John Briceño habló brevemente al salir de la reunión de varias horas. Cuando los líderes de BSCFA firmaron el acuerdo, los miembros que montaron múltiples barricadas a lo largo de la carretera Phillip Goldson comenzaron a retirarse, permitiendo que los camiones de caña bloqueados viajaran al molino. El Ministro de Agricultura, José Mai, explicó que si bien ambas partes estaban en desacuerdo sobre cómo Hugh Obrien llevaría a cabo un análisis económico del costo de envío en Big Creek versus el puerto de Belice, finalmente encontraron un término medio. Durante el enfrentamiento que duró semanas, la BSCFA insistió en realizar una investigación sobre la terminal y las tarifas de rendimiento; sin embargo, la fábrica no estuvo de acuerdo con la terminología. Entonces, ¿cómo se resolvió el problema? El Director de Finanzas de BSI, Sean Chavaria, dice que hablando y trabajando para seguir adelante.

Para la BSCFA, la firma del acuerdo es una victoria que dará sus frutos y redundará en mayores beneficios para sus miembros. Los agricultores se habían negado a entregar caña desde que comenzó la cosecha el 28 de diciembre, pero ahora están quemando sus campos para unirse a la Safra. El presidente de la BSCFA, Elvis Reyes, habló sobre el alivio de los miembros y el éxito de la intervención del primer ministro.

El acuerdo estipula que el gobierno de Belice ayudará a la BSCFA a obtener un acuerdo de comercio justo con Tate and Lyle o proporcionará 1 millón de dólares para fertilizantes. Cubrirá las tarifas de terminal y de rendimiento de la BSCFA durante la realización del análisis económico. Además, el Gobierno de Belice establecerá una comisión de investigación dentro de los próximos 30 días, lo cual, según el Ministro Mai, es de gran importancia.

Y si bien las partes han llegado a un acuerdo, aún queda mucho trabajo por hacer en la compleja y vital industria azucarera del norte. No obstante, la fábrica y los agricultores consideran que el acuerdo es un paso en la dirección correcta.