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Senado debate proyecto de ley de asignaciones de $86,9 millones para gastos del sector público

Nicole Quilter

El Senado se reunió en Belmopán donde debatió varios proyectos de ley presentados por la Cámara de Representantes la semana pasada. ¿Entre ellos se encuentra el proyecto de ley de asignaciones, en el que el gobierno busca autorización del parlamento para añadir 86,9 millones de dólares adicionales a sus gastos? El senador de Asuntos Gubernamentales, Eamon Courtenay, explicó que el dinero se utilizará en el sector público. Los detalles implican 37,6 millones para gastos recurrentes; 31,8 millones de dólares para Gastos de Capital 2 y 17,4 millones para Gastos de Capital 3. Durante su presentación del proyecto de ley, el Senador Courtenay dijo que se convocó una reunión con los demás Senadores para discutir las Asignaciones. La senadora de la oposición Beverly Williams aceptó la reunión, pero dijo que fue demasiado de último momento y mal planificada.

Senadora Beverly Williams, Partido de la Oposición (UDP): “No estoy segura de que se hayan proporcionado los detalles. No recibimos el formulario largo y me gustaría dejar constancia de nuestra objeción al enfoque utilizado al llamarnos antes de una reunión para explicarnos sin enviar la documentación. Señora Presidenta, intenté mirar la hoja de Excel que nos enviaron y ¿qué podemos decir? De hecho, son recurrentes $37 millones de dólares, la mayor parte de salarios, materiales y suministros, costos operativos. Y sé que mi colega, el senador Coye, podría decir que no aprovechamos la oportunidad, pero llamarnos en el último minuto no es el enfoque que nos gusta, lo reitero. Simplemente se me nota en la mente y veo esta mala planificación como de costumbre. Esperábamos un suplemento en este trimestre y si miramos esos viajes y manutención $1 millón de dólares. Costos operativos $1 millón de dólares. Mantenimiento $1 millón de dólares. Otorga $1 millón de dólares. ¿Quién recibirá esas subvenciones y por qué 1 millón de dólares, 1 millón de dólares, 1 millón de dólares? Compensaciones e indemnizaciones $2.1 millones de dólares. No sé si el millón de dólares está redondeando. ¿Es sólo una figura arrojada allí? En mi opinión, habla de una mala planificación. Bajo el Ministerio del Fiscal General – Senador Cal, tenga cuidado – 1,5 millones de dólares. Tal vez el Fiscal General nos diga si las personas de la fiscalía finalmente obtendrán allí el aumento salarial que les corresponde. Aparte de eso, las subvenciones, señora Presidenta, son fondos de donantes, por lo que no hay mucho que decir una y otra vez en el CAP 2, cabe destacar los $2 millones de dólares para Caracol Road. Creo que el Honorable Espat se jacta de haber ahorrado $29 millones de dólares, pero regresamos por $2 millones de dólares para Caracol Road bajo el proyecto CAP 2. Aparte de esa mala planificación, señora Presidenta, lo que quiere decir que pasará por la Cámara de todos modos, el pueblo de Belice debe saber que nos levantamos y lo analizamos, no hay mucho que podamos decir sobre este proyecto de ley aparte de una mala planificación. ”

Desde la perspectiva del sector privado, el Senador Kevin Herrera, en su debate sobre el Proyecto de Ley de Apropiaciones tuvo un problema con los seis millones de dólares que se están asignando para el Departamento de Tierras.

Senador Kevin Herrera, Sector Privado: “El último punto que quería plantear, señora Presidenta, es el Ministerio de Recursos Naturales, Petróleo y Minería. $6 millones de dólares. Esto, señora Presidenta, creo que hay mucho más en esta historia de lo que se cuenta y realmente creo que en algún momento el gobierno debería informar al público cuántos pasivos de contingencia existen en el Ministerio de Recursos Naturales en términos de tierra adquisición o problemas que puedan haber tenido legalmente con respecto a los propietarios de tierras, pero entiendo que son cientos de millones de dólares, señora Presidenta, y creo que este es un gran problema para nosotros y continuaremos viendo estos $ 6 millones de dólares y Nos llegan 10 millones de dólares, pero para mí eso no cuenta la historia. Lo que estamos viendo aquí fácilmente podría pasarse por alto como si se necesitara dinero adicional en el ministerio para que funcione correctamente, pero hay un problema mayor debajo de la superficie y espero que en algún momento el gobierno sea un poco más transparente en esto. Hay una enorme responsabilidad aquí y no creo que el público beliceño sea consciente de cuán grande es este problema, por lo que no apoyo mucho la donación de dinero al Ministerio de Recursos Naturales hasta que se resuelvan muchos de los problemas que persisten en ese departamento que hemos estado escuchando durante años y años y años se abordan de manera significativa. Creo que hay mejores usos para este tipo de dinero, señora Presidenta, hasta que haya un esfuerzo serio para tratar de corregir muchos de los males en ese ministerio”.

El senador gubernamental Christopher Coye también tomó la palabra sobre las asignaciones y dijo que se están utilizando muchos millones para atender asuntos que la administración anterior había dejado desatendidos. Esos asuntos incluyen el aumento de los abogados de la corona, la adquisición de una máquina catscan para el sector de la salud, así como el cumplimiento de la Propuesta 22 para el BNTU.

Senador Chris Coye, Asuntos Gubernamentales: “¿Y bajo la competencia de quién estaba este asunto? ¿Senador Peyrefitte? Sí, el senador Peyrefitte tenía la responsabilidad de esto, estaba bajo el ministerio del fiscal general. Cuando hubo ajustes salariales durante la administración pasada para los funcionarios públicos, los Consejos de la Corona lamentablemente quedaron fuera del ajuste salarial del 17% o se quedaron atrás en ese salario. Así es como el senador Collet mencionó una medida correctiva. Así que es costoso, sí, pero es a lo que tienen derecho los Consejos de la Corona y estamos cumpliendo con esa obligación como gobierno. Cuando analizamos los puntos planteados, debo admitir que sí es un desafío encontrar el dinero. Es una tarea difícil, pero debemos respetar la ambición de este gobierno de satisfacer las necesidades del pueblo y cumplir las obligaciones de un buen gobierno”.