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SEGUNDO DIA EL PODER JUDICIAL SE VIO SACUDIDO POR LA AUSENCIA DE FISCALES EN EL TRIBUNAL SUPERIOR DE BELIZE

Nicole Quilter

Por segundo día consecutivo, el poder judicial se vio sacudido por la ausencia de fiscales en el Tribunal Superior de Belice. Varios abogados de la Corona de la Oficina de la Directora del Ministerio Público, que procesan casos penales, se declararon enfermos simultáneamente el lunes, lo que esencialmente detuvo las audiencias penales en el Tribunal Superior. Sin abogados de la Corona que aconsejen sobre cómo proceder con los cargos, una serie de asuntos serios ante el tribunal, algunos de ellos desde hace una década, no pueden continuar. Estos incluyen los casos de Tehje Vaughan, acusada de homicidio involuntario por matar a tiros a su compañero de trabajo; Denroy Bartley acusado de asesinato; Howard Reyes, residente de Burrell Boom acusado de intento de asesinato; King Li Liu acusado de posesión de documentos falsos; Rona Ireland, cajera acusada de robo de cuatro mil dólares del Departamento del Tesoro; y Jarvis Matthews, acusado de violación. También se vio afectado el juicio de Jared Ranguy, acusado de triple asesinato. Ranguy, acusado de matar a su madre, su padrastro y su hermana en 2012, compareció ayer ante el Tribunal Superior para lo que iba a ser su audiencia de gestión del caso. La Directora del Ministerio Público, Cheryl Lyn Vidal, compareció en la audiencia ante el juez Nigel Pilgrim; sin embargo, se aplazó hasta el martes 26 de septiembre. Nuestra sala de prensa habló con la abogada Audrey Matura sobre el papel clave que desempeñan los Abogados de la Corona en la maquinaria de justicia y las enormes implicaciones que su ausencia tendrá en el poder judicial. Según Matura: “Si no están presentes significa que los abogados que representan al estado, es decir, que están llevando el caso contra el presunto delincuente, el presunto acusado, como quieran llamarlo, no están. Así que ahora ejerzo ante la barra penal como abogado defensor, en el pasado fui fiscal. Todos los procesos penales comienzan a nivel del Tribunal Superior con la oficina del Fiscal del Pueblo. Entonces, si están ausentes, no puede haber ninguna audiencia porque la persona que presenta el caso no está allí, lo que tiene una implicación enorme. En mi opinión, la implicación es que ya tenemos un importante retraso. Grave. La cantidad de casos ante la barra penal ha aumentado. Eso significa que cada día que pierdes es un retraso adicional. Segundo, también significa que habrá muchas más personas en prisión que podrán obtener libertad bajo fianza por casos como asesinato porque podrán demostrar que hay un retraso en la justicia y deberían salir bajo fianza, eso es lo nuevo que ha estado sucediendo esa posibilidad aumentará. Entonces, sólo tenemos audiencias de fianza una vez por semana. Esta es una semana loca porque el feriado es el jueves. Entonces, el juez habría tenido la audiencia de fianza el miércoles o el viernes. Pero para que haya una audiencia de fianza significa que la oficina del Ministerio Público también debe enviar a su fiscal para que diga si se opone a la fianza o no. Puede ser que el juez proceda y diga bueno, la otra parte no vino a objetar porque en una audiencia de fianza es el abogado defensor el que inicia el caso. Entonces, si es mi caso y me presento y la otra parte no se presentó, no hay nadie que se oponga a la fianza, expondré mis argumentos y todos deberían recibir la fianza, así es como lo veo, no estoy diciendo que así será”.

Nuestras fuentes nos dicen que el Fiscal del Ministerio Público fue el único miembro del personal de su oficina con responsabilidades de procesamiento que se presentó a trabajar ayer en la oficina de la Ciudad de Belice. Sin embargo, los fiscales se presentaron a trabajar en las sesiones del Tribunal Superior de Orange Walk, presidido por el juez Herbert Lord. La ausencia de fiscales se produce en un momento en que se están planteando cuestiones importantes en el poder judicial relacionadas con los salarios de los fiscales, las preocupaciones por la seguridad de los fiscales y la afluencia de extranjeros en el poder judicial. Según se informa, los fiscales han estado expresando preocupaciones sobre la seguridad antes del incidente de junio en el que Iran Jones fue secuestrado y asesinado, poco después de testificar en un juicio por asesinato. El cuerpo de Jones fue encontrado en una tumba poco profunda cerca de la aldea Biscayne el 24 de junio.