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Protestas por la caña de azúcar: una semana tranquila en medio de tensiones históricas, el comisionado de policía reflexiona sobre los enfrentamientos de 2017

Nicole Quilter

Las recientes protestas y clamores entre los productores de caña de azúcar la semana pasada no son nada nuevo cuando se trata de esa industria. De hecho, se ha convertido en un evento esperado cada vez que llega una nueva temporada de cosecha. Sin embargo, la serie de acontecimientos fue tranquila y bien dirigida en comparación con otros años. En 2017, el primer ministro John Briceño, líder de la oposición en ese momento, fue maltratado por la policía y roseado con gases lacrimógenos mientras concedía una entrevista a nuestra sala de prensa en el puente de peaje de Orange Walk. Mientras miembros de la oposición, incluido el ahora ministro de Agricultura, Abelardo Mai, se levantaron en apoyo de los agricultores, miembros del GSU y de la Unidad Especial de Patrulla los rodearon con agresión. Es una situación que se salió de control, que el actual Comisario de Policía dice que no era necesaria.

Chester Williams, comisionado de policía: “Diferente estilo de liderazgo, diferente gobierno. 2009 estuvo bajo un gobierno UDP. Mi filosofía siempre ha sido, y si comprobaras mi historial desde que me convertí en Comisario, no he tenido ningún enfrentamiento con nadie. Siempre hago lo mejor que puedo para emplear la diplomacia. Creo que ese es siempre el mejor camino a seguir. Sí, debemos tener una contingencia en caso de que la diplomacia falle, pero me complace decir que la diplomacia siempre ha funcionado durante mi mandato como Comisario y no ha sido necesario que despliegue, algunos querrán decir, los bulldogs, en la refriega de lo que está sucediendo. Siempre hemos podido sofocar las cosas hablando con la gente y empleando diferentes tácticas y así es como pretendemos avanzar mientras yo sea el Comisionado de Policía”.

El caos en el puente de peaje en 2017 no fue el peor ya que unos años antes, en 2009, Anastacio Gutiérrez fue asesinado en medio de disturbios en la industria azucarera.