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Primer Ministro John Briceño está atrapado entre la espada y la pared

Nicole Quilter

Y con la denuncia de BSI/ASR a la Comisión de Investigación (COI), parece que el Primer Ministro John Briceño está atrapado entre la espada y la pared. Ayer, antes de que el gobierno anunciara el nombramiento de la comisión y la aprobación de los TdR, la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice celebró una encendida conferencia de prensa llamando mentiroso al Primer Ministro y pidiéndole que aprobara inmediatamente los términos de referencia de la COI. Es una situación que requiere un acto de equilibrio, ya que las otras tres asociaciones de productores de caña no apoyan la investigación y dicen que solo está orientada a satisfacer la BSCFA. Mientras tanto, la BSCFA también está en armas, diciendo que el Primer Ministro se equivocó en sus comentarios sobre el COI cuando afirmó que hubo una falta de consulta. La BSCFA ahora exige que el Primer Ministro preste atención y apele el reciente fallo judicial que declaró inconstitucionales algunas partes de las Regulaciones de Exportación/Importación de Azúcar. La exigencia de la BSCFA vino acompañada de una amenaza, recordando al Primer Ministro que sí tienen voto en las elecciones. Le preguntamos al Primer Ministro si había podido escuchar la conferencia de prensa de la BSCFA.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “No los escucho”

Periodista: ¿Ya no?

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Nunca lo hice. Si hay algo que debo agradecer a mi padre, él me enseñó sobre el trabajo duro desde que era muy joven, cuando trabajaba en los campos de caña, así que el trabajo duro no me deja atrás, pero al mismo tiempo es mi pasión y es algo que me encanta hacer para poder ver cómo podemos resolver problemas y cómo podemos hacer que este país avance más. Cada paso que doy en mi mente creo que estoy haciendo lo correcto en cuanto a cómo podemos -. No quiero ir y venir con la gente de la BSCFA. Mi padre fue el líder durante muchos años de la BSCFA y conozco la militancia de la BSCFA. Pero cuando se vuelven personales, es mejor que los ignore. Así que no voy a estar en un ida y vuelta. Pero sí tienen derecho a decir qué es lo que quieren. ¿Estoy de acuerdo con ellos? Absolutamente no. El tema de la comisión de investigación, como les señalé entonces que lo íbamos a hacer dentro de un mes, pero un mes después me di cuenta de que no hubo consultas con las asociaciones, con las otras asociaciones y tampoco con BSI. Si no hubiéramos hecho eso, habríamos ido a los tribunales y habría sido anulado y ese es precisamente el punto que estaba tratando de plantear a la BSCFA. Entonces la BSCFA obtuvo lo que pidió”.

Ahora que BSI y los otros tres grupos de agricultores de caña de azúcar del norte se oponen al COI, la pregunta es si el COI siquiera procederá. El primer ministro Briceño dice que la empresa está ahora en el limbo y no pudo responder si la medida podría estar muerta.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Bueno, no lo sé porque la comisión de investigación no podemos obligarlos a participar y si solo van a escuchar a un grupo y nosotros no podemos escuchar al resto de entonces no sirve de nada”.

Reportero: Señor, la BSCFA no aceptará bien la incertidumbre.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Lo que ha hecho la BSCFA fue dejarse llevar por otras personas y pensar emocionalmente en lugar de mirar los hechos y cómo podemos lograr esto. Se han negado a escuchar, así que este es el resultado”.

Ahora se espera que la Comisión de Investigación revise la cadena de valor de la industria de la caña de azúcar para establecer costos de referencia, determinar eficiencias y recomendar medidas de mejora.