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Policía lidera operaciones en el río Hondo; Apoyo crediticio del BDF

Nicole Quilter

El Departamento de Policía de Belice, con el apoyo de las Fuerzas de Defensa de Belice, ha estado realizando mayores operaciones a lo largo del río Hondo en el distrito de Orange Walk. Esto se está haciendo para abordar las preocupaciones de seguridad en esa área que surgen del aumento de las actividades de los cárteles en partes del vecino México. El río Hondo ha sido durante mucho tiempo un punto caliente para saltadores de fronteras, contrabandistas, traficantes de personas y narcotraficantes. Pero, ante la percepción de amenaza derivada de sucesos recientes, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y el Gobierno de Belice no se arriesgan. Se están invirtiendo importantes recursos en los esfuerzos de aplicación de la ley a lo largo de la frontera norte.

El Departamento de Policía de Belice y las Fuerzas de Defensa de Belice han aumentado su presencia a lo largo del río Hondo, en respuesta a un reciente repunte de la violencia relacionada con los cárteles en comunidades vecinas a lo largo de la frontera con México.

Coronel Anthony Velasquez, Subcomandante, Fuerza de Defensa de Belice

“Esta zona siempre ha sido un área de interés para nosotros. Siempre ha existido el problema del contrabando. Siempre ha habido trata de personas y también el tema del narcotráfico. Los recientes sucesos en el área de Chetumal, en el área de Quintan Roo, nos han llamado la atención que el problema de seguridad ha aumentado”.

El comisionado de policía, Chester Williams, describe la operación como muy sensible.

Chester Williams, comisionado de policía

“La que estamos llevando a cabo es una operación muy sensible y, debido a la naturaleza de las operaciones, no podemos incluir en la planificación a ONG o personas que no formen parte del aparato de seguridad por varias razones”.

Según ComPol Williams, el Gobierno de Belice no ha escatimado recursos para equipar al departamento en sus esfuerzos a lo largo de la frontera norte.

Chester Williams

“Puedo decir que siempre que nos acercamos al Primer Ministro en busca de equipos o recursos para poder llevar a cabo nuestro mandato, el Primer Ministro siempre está dispuesto a ayudar”.

La Fuerza de Defensa de Belice está trabajando junto con el Departamento de Policía de Belice en esta operación. Pero los soldados del BDF actúan sólo en un papel de apoyo. Es el departamento de policía el que lidera la carga; sin embargo, las BDF han duplicado su presencia de tropas en la zona. La efectividad de estas operaciones depende de la relación que tenga el BDF con sus pares mexicanos.

Coronel Antonio Velásquez.

“Es una relación muy fundamental. Compartimos información. El ejército mexicano nos brinda información crítica que nos ayuda a realizar nuestras operaciones de manera efectiva. Entonces, es una relación muy importante. Además, compartimos información con ellos cuando es necesario y coordinamos nuestras acciones a lo largo de la frontera. Entonces, si hay un punto caliente o un punto de inflamación, coordinamos el área y saturamos el área en ambos lados de la frontera para mantener la paz en el área”.

Este tipo de operaciones no son ajenas a las Fuerzas de Defensa de Belice. Ha brindado apoyo al Departamento de Policía de Belice para interceptar numerosos aviones narcotraficantes y detener a presuntos narcotraficantes. La Fuerza de Defensa de Belice también está equipada con medios aéreos y fluviales. El coronel Velásquez dice que la demostración de una mayor presencia por sí sola actúa como disuasivo.

Coronel Antonio Velásquez.

“La mayor parte de nuestra operación tiene como objetivo mantener la presencia militar y disuadir las actividades ilegales. Entonces, también tenemos agentes en el área que son agentes de inteligencia. Son encubiertos, pero generalmente saturamos el área con soldados para que la gente pueda ver que estamos patrullando. Estamos realizando patrullas en vehículos, patrullas fluviales y patrullas a pie para que la gente pueda ver que estamos allí, y también realizamos operaciones impulsadas por inteligencia en las que recibimos inteligencia crítica y reaccionamos a eso, siempre en conjunto con el Departamento de Policía de Belice”.

Sin duda, estas operaciones conllevan varios riesgos. Los peligros comunes incluyen encuentros con animales salvajes y caídas. Los mayores riesgos incluyen encuentros con elementos armados de cárteles. Por eso las operaciones más riesgosas se asignan a las unidades de élite del BDF.

Coronel Antonio Velásquez.

“Sí, los beliceños deberían sentirse seguros. Sin embargo, eso no niega su responsabilidad personal de cuidarse a sí mismo también. No viaje por estas zonas. No cruce la frontera ilícitamente en estos puntos de cruce. Muchos beliceños lo hacen. Te estás poniendo en peligro. Pero los ciudadanos respetuosos de la ley deben tener confianza en que el departamento de policía y las Fuerzas de Defensa de Belice están disponibles para mantener nuestra integridad territorial, nuestra soberanía y el estado de derecho”.