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Paralización del puerto de Belice: los estibadores se niegan a trabajar en medio de una disputa por el pago de despidos

Nicole Quilter

El Sindicato de Trabajadores Cristianos y Port of Belize Limited están enfrentados una vez más porque los estibadores se niegan a trabajar. Las partes llevan semanas enfrascadas en negociaciones sobre una indemnización por despido por la pérdida de buques azucareros en el puerto. Pero, la semana pasada, después de que fracasaran esas conversaciones, los miembros del CWU entraron en una situación de calma y se han negado a trabajar. El problema afecta a varias empresas, pero el sindicato dice que no está en huelga y que no puede controlar lo que hacen sus miembros por sí solos. La presidenta del CWU, Leonora Flowers, explicó que el sindicato se siente contra la pared y no ha tenido noticias del gobierno desde que los trabajadores del paseo marítimo rechazaron su contrapropuesta.

Leonora Flowers, presidenta del Sindicato Cristiano de Trabajadores: “Tener a un grupo de estibadores frustrados no es algo bueno. El puerto nunca está alineado cuando los estibadores no están contentos y esto es lo que está sucediendo ahora mismo. Nuestros estibadores no están nada contentos con la situación actual. Lo sabemos, reconocemos que la primera prioridad del gobierno en las últimas dos semanas fue la campaña, que ya terminó. Las elecciones llegaron y se fueron y ya ha pasado casi una semana y todavía estamos esperando una respuesta formal y decente que nos coloque donde nuestros miembros puedan comenzar a sentirse cómodos una vez más. Saben que cuando los estibadores están en huelga les enviamos un aviso de huelga, no hemos emitido ningún aviso de huelga, por lo que en lo que respecta al CWU no hay huelga, no estamos en huelga. Ni el gobierno ni la junta interina creen que sea una huelga porque nadie nos ha contactado formalmente. La última vez que enviamos nuestra respuesta al gobierno es que por favor hablen con nosotros sobre el dinero del azúcar, no hemos oído nada, ha habido un completo silencio desde entonces. Independientemente de lo que esté sucediendo en el muelle, los estibadores le dirán que están ahí afuera, toman las medidas que les apetece y la junta interina toma las medidas que quiere tomar también. No hemos recibido ninguna respuesta formal de que los barcos han sido despedidos. Ni de la junta interina, ni del gobierno, ni de nadie. Nadie nos dijo que los barcos habían sido despedidos. Sabemos –

Periodista: ¿Los estibadores no le han dicho que los barcos han sido despedidos?

Leonora Flowers, presidenta del Sindicato Cristiano de Trabajadores: “¿Los estibadores? No, no aceptamos ese tipo de respuesta de los estibadores. Es responsabilidad del dueño del puerto, hay barcos por ahí. Hay barcos por ahí. La gente nos dice que allí hay barcos anclados”.

El sindicato pedía inicialmente 4,8 millones de dólares pero estaba dispuesto a aceptar una contrapropuesta del GOB de 1,6 millones de dólares. Sin embargo, el CWU cree que ciertas condiciones del acuerdo afectarán negativamente su convenio colectivo (CBA) con Port of Belize Limited. Flowers explicó que el PBL quiere cambiar el número de trabajadores en una cuadrilla, pero el sindicato no está de acuerdo.

Leonora Flowers, presidenta del Sindicato Cristiano de Trabajadores: “Como dijimos en la última conferencia de prensa, el 1,05 que ofrecieron a los estibadores es en realidad su propio dinero. Son sus ahorros de pensiones los que el PBL quiere devolverles para que parezca que realmente están dando algo. No puedes darme algo que ya tengo. Ese ahorro de pensiones es lo que se les ha ahorrado. Lo único que los estibadores recibieron como dinero del azúcar, la oferta fue de 1,6 millones que fue ofrecida por el gobierno, por el Primer Ministro. Reconoció hacia dónde se dirigían. Estábamos en una discusión con ellos. Cuando estás en una negociación, negocias. Ninguno de los dos podemos obtener todo lo que queremos en un momento dado, pero no podemos negociar nuestros derechos. Reducir la pandilla era una consideración basada en el futuro, pero querían reducir la pandilla, querían llegar a todas las pandillas. Como dije antes, hay pandillas que tienen diecisiete miembros en esa pandilla, entonces, ¿cómo puede el CWU, como sindicato responsable, permitir que los miembros cedan a cuatro miembros de una pandilla? ¿Entonces todas las pandillas serán trece? Si hubiéramos seguido adelante y aceptado eso, ese es el panorama que habríamos estado viendo hoy. Hubo un avance constante de lo que quería la junta interina, por lo tanto, lo desconectamos, lo desconectamos y dijimos no más, basta de que esto vaya demasiado lejos”.

BPL emitió un comunicado indicando que el miércoles pasado, los estibadores que trabajaban en un barco en el muelle de la PBL abandonaron el trabajo dejando el trabajo de descarga/carga incompleto, y el viernes y sábado, los trabajadores del paseo marítimo una vez más se negaron a trabajar. PBL dice que al persistir esta situación, otros dos buques con mercancías destinadas a Belice se han desviado a otros destinos. PBL ha notificado al CWU que considera que las acciones de abandonar el trabajo y la continua negativa a trabajar por parte de los estibadores son una huelga ilegal en el contexto del CBA y la Ley de Solución de Controversias en Servicios Esenciales. PBL señala que está extremadamente preocupado por estas medidas ilegales que tienen un impacto negativo tan severo en las empresas y consumidores en Belice.