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Ministerio investiga acusaciones de abuso de ancianos en la ciudad de Belice

Nicole Quilter

El Ministerio de Desarrollo Humano dice que está investigando denuncias de abuso a una anciana.  informamos que un hombre había recurrido a las redes sociales pidiendo ayuda, ya que escuchó que su hija abusaba de la mujer todos los días de esta semana. Starla Bradley, directora del Departamento de Apoyo a Mujeres y Familias del Ministerio de Desarrollo Humano, dice que el departamento también recibió el video e inmediatamente envió a trabajadores sociales y a la policía. Bradley dice que la situación resalta la necesidad de mayores protecciones legislativas para las personas mayores, en lo que el ministerio está trabajando actualmente.

Starla Bradley, Directora del Departamento de Apoyo a Mujeres y Familias, MHD: “Con respecto al proceso para denunciar situaciones de abuso de personas mayores, actualmente existe una ley y estamos tratando de fortalecer el marco legal para las personas mayores porque actualmente no existe una ley que protege contra el abuso de personas mayores. El abuso de una persona mayor estaría contemplado en términos generales en el código penal como una agresión normal a una persona. Pero en cualquier caso, recibimos informes de personas interesadas, personas que quizás lo sepan, conocen a alguien que trabaja en el ministerio y luego envían información. Generalmente las personas del público pueden comunicarse con cualquier oficina del Ministerio de Desarrollo Humano en todo el país. Contamos con oficinas en cada distrito. En la ciudad de Belice, pueden comunicarse con nuestro departamento, el Departamento de Apoyo a la Mujer y la Familia, estamos ubicados en 26 Albert Street y nuestro número de teléfono es 227-3888. Tengo que decir que nos alegra cada reporte que recibimos porque si no hubiera sido por ese joven, ese señor que hizo ese video, no hubiésemos sido conscientes de esa situación. Así que realmente se necesitan ciudadanos preocupados para sacar adelante estos asuntos”.

Bradley dice que en situaciones en las que el departamento tiene que intervenir en nombre de una persona mayor, el departamento busca el apoyo de los familiares y, en casos extremos, el estado tendrá que albergar y cuidar a la persona mayor.

Starla Bradley, Directora del Departamento de Apoyo a Mujeres y Familias, MHD: “En casos como este, el proceso general sería tan pronto como se nos notifique sobre cualquier situación, no necesariamente tiene que ser abuso. Podría ser que una persona mayor esté sola, aislada, enferma y necesite atención médica. Enviamos a nuestros trabajadores sociales para que salgan y hagan una evaluación. Y el primer paso es siempre llevar a esa persona al médico para que busque atención médica, para que le haga un control de bienestar. Hemos tenido situaciones en las que en la mayoría de los casos tenemos que responder, en esos casos la persona mayor está hospitalizada por un período de tiempo. Durante ese tiempo también intentamos saber más sobre esa persona y su situación familiar. ¿Con quién viven? ¿Tienen hijos, hermanos, alguien que pueda cuidarlos? Generalmente tratamos de comunicarnos con la familia para averiguar qué está pasando y ver cómo pueden apoyarlos si necesitan apoyo y dónde podemos apoyarlos nosotros también. Entonces cada caso es único, cada caso es diferente. Hay casos en los que no lo hay, las personas no tienen apoyo familiar y en esos casos tendríamos que ponerlas bajo tutela estatal. Eso en sí mismo es un desafío porque tenemos plazas limitadas para personas mayores”.

Bradley dice que el único centro operado por el gobierno para el cuidado de personas mayores es el Golden Haven Rest Home en Hattieville. El departamento también trabaja en estrecha colaboración con Help Age Belize, que opera instalaciones privadas para personas mayores.