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Ministerio de Turismo espera un aumento importante en las cifras de turismo para 2024, lo que representa un crecimiento esperado del once por ciento en el sector

Nicole Quilter

El Ministerio de Turismo espera un aumento importante en las cifras de turismo para 2024, lo que representa un crecimiento esperado del once por ciento en el sector. Durante su discurso sobre el presupuesto, el Ministro de Turismo, Anthony Mahler, reveló que Belice ya registró un aumento del dieciséis por ciento en el turismo nocturno durante los primeros dos meses del año. Mahler explicó que las cifras de turismo del país están en camino de superar los niveles previos a la pandemia.

Anthony Mahler, Ministro de Turismo: “En enero se registraron unas impresionantes 57.000 llegadas, lo que lo convierte en el mes de enero más alto de la historia. Este desempeño estelar continuó en febrero con un máximo histórico de más de 59.000 llegadas. Esperamos un aumento del 10% en las llegadas de turistas para marzo con proyecciones de más de 60.000 visitantes para este mes. Señora Presidenta, esto sería una novedad para el turismo en Belice y sería un nuevo récord para las llegadas de turistas a la joya. A este ritmo proyectamos que el turismo generará ingresos de alrededor de 1.400 millones de dólares este año. Esto es 200 millones de dólares más de lo que ganamos en 2023. Gran crecimiento, creo que también será más que eso. Uno de mis profesores cuando iba a la universidad me dijo que bajas un poco el número para que cuando hagas más te veas mejor, ¿verdad? Así que creo que funcionará un poco mejor. Dicho esto, sería negligente por mi parte no agradecer a nuestros hombres y mujeres trabajadores que conforman la industria del turismo. Sin su pasión y dedicación, Belice no estaría en este camino de crecimiento económico. Señora Presidenta, el sector de los cruceros también experimentó un resurgimiento en 2023, con un total de más de 900.000 visitantes de cruceros en 309 escalas. Esta cifra representa un aumento significativo del 47% con respecto al año anterior, lo que refleja la continua recuperación del sector”.

Mahler continuó hablando sobre la necesidad de un puerto de cruceros en la ciudad de Belice para aprovechar el aumento del turismo de cruceros mundial. También habló sobre el aumento de llegadas de turistas al Aeropuerto Internacional Phillip Goldson.

Anthony Mahler, Ministro de Turismo: “Señora presidenta, hay demanda. Tenemos durante todo el año solicitudes de más de 5 barcos en un día. Pero no podemos esperar aprovechar plenamente estas oportunidades en el turismo de cruceros sin una instalación de maternidad en el distrito de Belice. Cuanto más tardemos, más barcos más grandes seguirán evitando Belice como lo están haciendo ahora. Para gestionar con prudencia el sector de cruceros, encargué la modernización de la política de turismo de cruceros a finales de 2022. Este trabajo, que se completó en 2023, destaca la necesidad de priorizar la gestión ambiental, el compromiso de la comunidad y la resiliencia a medida que avanzamos hacia el objetivo de 2,5 millones de pasajeros de cruceros para 2033. Señora Presidenta, mi equipo y yo hemos dicho esto una y otra vez: el transporte aéreo es el alma de nuestra industria turística y durante los últimos tres años hemos invertido una cantidad significativa de tiempo, esfuerzo y dinero en la construcción de nuevas rutas aéreas y en aumentar capacidades. Señora Presidenta, nada me entusiasma más como Ministra de Turismo que cuando voy al aeropuerto internacional, especialmente un sábado, y veo todos esos grandes pájaros alineados y la gente que sale y gasta su dinero en Belice. Sé que estamos trabajando duro para mejorar todo en el turismo”.

Mahler afirmó que la BTB ha financiado varios proyectos en todo el país.