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Los sectores de turismo y salud colaboran para mejorar la detección de enfermedades: fortaleciendo la implementación de este sistema en Belice

Nicole Quilter

Los sectores del turismo y la salud se están uniendo esta semana para fortalecer su cooperación en la detección de brotes de enfermedades en hoteles y puntos de entrada fronterizos. Representantes del Ministerio de Salud y Bienestar y de la Junta de Turismo de Belice se reunieron en la ciudad de Belice para discutir el aumento del uso del Sistema de Información de Salud Turística (THiS). El sistema THiS es una iniciativa que surge de la Agencia de Salud Pública del Caribe (CARPHA) como parte de su Programa Regional de Turismo y Salud (THP). La Dra. Melissa Díaz-Musa, Directora de Salud Pública y Bienestar del Ministerio de Salud Pública, explicó que los más de 190 hoteles en Belice se han adherido al programa desde marzo de este año, pero muchos de ellos no lo han aprovechado al máximo. . Dijo que la reunión de esta semana es un seguimiento y que el personal de CARPHA estará en el país impartiendo capacitación a las partes interesadas sobre cómo utilizar el sistema.

Dra. Melissa Diaz-Musa, Directora de Salud Pública y Bienestar: “El sistema, para profundizar un poco más, es un sistema de vigilancia que estará vinculado al Ministerio de Salud y Bienestar. Entonces, la información será ingresada por el sector turístico y lo que es que estamos tratando de garantizar que detectemos muy temprano cualquier enfermedad infecciosa que potencialmente pueda convertirse en un brote y, si somos capaces de aprender sobre ello temprano, estaremos luego podremos garantizar que prevenimos un brote y, por supuesto, que brindamos la atención necesaria. Entonces, la información sería ingresada por los hoteles, los gerentes de los hoteles, una vez que un turista o un local está de visita y se enferma, en ese momento esa información va a nuestra unidad de Epidemiología Nacional, donde tenemos nuestro oficial de vigilancia que recogerá esta información y hará un seguimiento ya sea visitando el hotel, llamando a la persona que lo reportó o hablando con el turista o el local para determinar cuál es la gravedad de la enfermedad y qué se necesita. Para el Ministerio de Salud y Bienestar también siempre hemos tenido un muy buen sistema de vigilancia y tenemos nuestros inspectores de salud pública también en nuestros puntos fronterizos y durante todo el COVID, que fue aún más reforzado para nosotros para asegurarnos de que pudiéramos identificar casos temprano. Pero como usted sabe, no se pasa mucho tiempo en los aeropuertos o en las fronteras, por lo que muchas veces no podemos detectar otras enfermedades o dolencias con solo mirar o sin hacer un examen completo y por esta razón cuando  una persona llega a su hotel o durante su recorrido y se enferma Es muy importante para nosotros saber esto con bastante antelación y también ayuda al turista a saber que puede buscar ayuda, que puede obtener orientación sobre dónde ir y, por supuesto, cómo mejorar cuando viajan a Belice”.

La Dra. Lisa Indar, Directora de Vigilancia, Prevención y Control de Enfermedades de CARPHA, explicó que una delegación de seis miembros realizará visitas al sitio y capacitaciones de las partes interesadas, así como otras actividades de desarrollo de capacidades esta semana. Añadió que la comodidad y la confidencialidad son dos de los principales beneficios de utilizar el sistema. Mientras tanto, Eddie Herrera, Oficial de Turismo, Ministerio de Turismo y Relaciones con la Diáspora, destacó que la colaboración entre los sectores es importante dada la importancia del turismo para la economía general de Belice.

Dra. Lisa Indar, Directora de Vigilancia, Prevención y Control de Enfermedades de CARPHA: “Entonces, la idea es realmente proteger a Belice de tal manera que sepas que ves algo y lo reportas. Sabes que hay un viejo dicho: “Ves que algo hace algo”. y eso es lo bueno del sistema de información de turismo y salud: puedes acceder a él desde tu teléfono, no requiere el nombre de nadie, por lo que no tienes que ir a averiguar cuál es el nombre del visitante, etc. Literalmente estás informando de un síntoma y lo estás informando de forma confidencial. El sistema realiza su propia forma de seguimiento y dice: bueno, esto es algo válido y luego enviará una alerta indicando si se trata de un hotel o del Ministerio de Salud para que se pueda dar una respuesta rápida. Y lo bonito de todo esto es que sucede en tiempo real porque es electrónico. No tiene que esperar hasta enviar un formulario a alguien y, si lo ve y el tiempo que tardará en responder, no tiene que hacer todo eso. Todo esto está sucediendo instantáneamente”.

Eddie Herrera, Oficial de Turismo, Ministerio de Turismo y Relaciones con la Diáspora: “La pandemia de COVID-19 nos mostró que nuestro sector turístico es extremadamente vulnerable a los impactos negativos de la salud, de otros sectores también, pero especialmente de la salud, y necesitamos trabajar juntos para Garantizar que nuestro sector de salud y nuestro sector turístico puedan ayudarse mutuamente para evitar cualquier impacto negativo en cualquiera de nuestros sectores porque, por ejemplo, un turista puede entrar y traer una enfermedad a los beliceños, pero también un brote de alguna enfermedad puede afectar a nuestro sector turístico”.

Aparte de esto, el Programa Regional de Turismo y Salud utiliza una aplicación móvil, el establecimiento de políticas y estándares y actividades rutinarias de desarrollo de capacidades para fortalecer la capacidad de la región para salvaguardar el turismo de las amenazas a la salud. CARPHA también se asoció con la Organización de Turismo del Caribe (CTO) y la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe (CHTA) para establecer un Premio de Garantía de Salud del Viajero para los hoteles que utilizan THiS y completan la capacitación requerida.