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Las tensiones fueron altas en el Puerto de Belice Limited cuando el Sindicato de Trabajadores Cristianos y la administración del puerto se opusieron.

Nicole Quilter

Las tensiones fueron altas en el Puerto de Belice Limited cuando el Sindicato de Trabajadores Cristianos y la administración del puerto se opusieron. Desde la semana pasada, el sindicato ha estado intentando llegar a un acuerdo con el gobierno sobre un paquete de residencia azucarera a granel. Y, después de no recibir respuesta del GOB y de no conseguir una audiencia con el Primer Ministro, los miembros del sindicato actuaron para detener las operaciones en el puerto. Se llamó a los agentes de policía en previsión de una huelga, impidiendo que los hombres entraran al recinto. Afortunadamente, un político de la ciudad de Belice intervino y calmó las cosas.

Vejea Alvarez: Después de casi una semana de estar en un estado de limbo, el Puerto de Belice está nuevamente en plenas operaciones, bueno, por ahora. Desde el miércoles el puerto estaba paralizado porque los estibadores se negaban a cargar y descargar los barcos que llegaban al paseo marítimo. El Sindicato Cristiano de Trabajadores y el Gobierno no pudieron llegar a un acuerdo sobre un gran paquete de despidos en el sector del azúcar la semana pasada y hoy los trabajadores actuaron para paralizar el puerto. En previsión de la huelga, la dirección de PBL trajo policías y los hombres discutieron con la policía durante varios minutos y no se les permitió entrar al puerto. No fue hasta que el representante principal del sindicato contactó al Viceprimer Ministro que el sindicato pudo reunirse con la dirección del puerto. Sin embargo, la presidenta del CWU, Leonora Flowers, salió de la reunión con noticias no tan buenas.

Leonora Flowers, presidenta del CWU: “Estaban tratando de convencer, probablemente coaccionar, al miembro de la pandilla, la pandilla actual que debería estar en el muelle para trabajar el barco de buena fe. Viniendo de ellos deben saber que la buena fe se acabó hace mucho tiempo. La buena fe se acabó hace mucho tiempo, hay que actuar ahora”.

Vejea Alvarez: Y aunque el sindicato dice que estaban dispuestos a llegar a un acuerdo con la dirección, el director ejecutivo de PBL, Arturo Vásquez, dijo durante la reunión de esta mañana que el presidente del sindicato aplastó la oferta del representante jefe Marlon Middleton de que el sindicato trabajara de buena fe.

Arturo Vásquez, director ejecutivo de Port of Belize Limited: “El CWU vino a nosotros hoy, el Sr. Middleton en particular vino y nos preguntó si quería trabajar de buena fe hoy, nos dijo que no lo pedimos. Dijo que trabajaremos de buena fe y a cambio acordó con el Primer Ministro que se reunirá con él el lunes. No estaba al tanto de eso, así que llamé al Primer Ministro por teléfono y en esa llamada telefónica el Sr. Middleton y el Primer Ministro acordaron que trabajaríamos hoy de buena fe y, a cambio, se reuniría con ellos el lunes. Ahí es donde estábamos. Estábamos preparados para volver a trabajar, llega la presidenta y ella dice que ese nunca fue el acuerdo y ahí es donde todo se vino abajo aquí”.

Vejea Alvarez: E incluso después de reunirse con la dirección del PBL, los estibadores estaban empeñados en no volver a trabajar. El comisionado de policía, Chester Williams, incluso hizo una parada rápida para asegurarse de que prevaleciera la calma entre la policía y el CWU a pesar de la frustración entre los miembros de la que habló Middleton.

Marlon Middleton, representante jefe de WU: “Sentimos que nos están presionando. Desde la semana pasada sabían que estos barcos estaban aquí. Desde la semana pasada. Este barco ahora supuestamente tiene medicinas y cosas en contenedores, dinero, lo que sea que venga en el barco, ¿entiendes? Necesitamos una respuesta hoy y no nos moveremos hasta que la obtengamos o nos enfrentemos al Primer Ministro y al Viceprimer Ministro”.

Vejea Alvarez: La frustración no sólo se apoderaba del CWU sino también del puerto. Vásquez dice que los días de problemas en el puerto han provocado importantes retrasos y habló sobre las alternativas que estaban en el horizonte.

Arturo Vásquez, director ejecutivo de Port of Belize Limited: “Tenemos casi trescientas necesidades de carga de exportación para salir. Todo está cerrado, así que tenemos que encontrar una manera de hacerlo. Entonces, en el futuro tendremos que ver qué otra fuerza laboral podemos encontrar para poner en marcha este puerto. Si no sale ni entra carga, se puede imaginar el efecto que tiene en la comunidad empresarial y el público, los precios y todo eso. Así que es importante para nosotros hacerlo y creo que desde el viernes hasta hoy no ha sucedido nada, por lo que es evidente que tenemos que tomar una decisión”.

Vejea Alvarez: Los miembros del sindicato permanecieron frente al recinto y sólo se movieron después de que fueron convocados a una reunión con el Viceprimer Ministro Cordel Hyde. El político de alto rango logró convencer al sindicato de volver a trabajar de buena fe hasta que pudieran reunirse con el Primer Ministro el lunes. Flowers había declarado que el lunes estaba demasiado lejos y sentía que el GOB estaba presionando al sindicato, cuál era su posición antes de reunirse con Hyde.

Leonora Flowers, presidenta del CWU: “En este momento tenemos la promesa de reunirnos el lunes por parte del Primer Ministro, yo diría del gobierno. Para el gobierno eso no es lo suficientemente bueno. Eso no es suficientemente bueno. Ayer fue lunes para decirnos que se reunirán con nosotros el lunes, el Primer Ministro no tiene tiempo, no es lo suficientemente bueno. Nuestros miembros han adoptado una postura y continuaremos haciéndolo”.

Vejea Alvarez: Los estibadores estaban programados para regresar a trabajar a las seis en punto esta tarde y esperan reunirse con el Primer Ministro John Briceño temprano el lunes por la mañana”.