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Las afligidas familias de las víctimas del accidente de helicóptero de las Fuerzas de Defensa de Belice aún esperan compensación después de cuatro años

Nicole Quilter

Han pasado cuatro años desde que cuatro miembros de las Fuerzas de Defensa de Belice perdieron la vida en un accidente de helicóptero, pero hasta ahora sólo dos de sus familias han recibido compensación. En 2020, el mayor Adran Ramírez, el mayor Radford Baizar, el cabo Yassir Méndez y el cabo Reynaldo Choco fallecieron cuando el helicóptero en el que se encontraban se estrelló contra la laguna justo al lado de Coastal Road. El grupo se encontraba en un operativo para localizar un avión narco que fue derribado en la zona cuando, según informes, el piloto perdió el rumbo. El accidente dejó a varias familias de luto y sin sus sostén de familia. La fuerza había declarado que los hombres estaban en una misión oficial; sin embargo, no fue hasta 2022 que el gobierno aceptó la responsabilidad. Pero hasta ahora, sólo las esposas de los mayores Ramírez y Baizar han sido compensadas tras llegar a acuerdos extrajudiciales. Las otras dos familias afligidas habían demandado al gobierno, pero aún no han recaudado fondos por la pérdida de sus seres queridos. su abogada, Audrey Matura, habló sobre por qué las familias creen que el gobierno está actuando de mala fe y dando largas.

Audrey Matura, Abogada: “El problema que estamos teniendo es que este asunto ha pasado por tres jueces. Primero, Westmin James, luego Genevieve Shabat, y ahora estamos compareciendo nuevamente ante un nuevo juez, el juez Tawanda Hondora. Entonces, cuando comparecemos ante el tribunal, sí, los jueces hacen su trabajo, pero cuando cambiamos de jueces, estos tres son jueces que van, van, vienen, van. Así que estamos parados. Pero una de las cosas que hicimos fue solicitar un pago provisional. La ley le permite que si no recibe la compensación pero sabe que la recibirá, como sabemos que la recibiremos porque aceptaron la responsabilidad, puede solicitar un pago provisional hasta que se escuche el asunto. Solicitamos eso el año pasado. No hemos tenido una audiencia. Recién vamos a tener una audiencia de mención el 6 de marzo de este año. Pero incluso antes de solicitar el pago provisional, escribimos al gobierno. Les suplicamos que todos ustedes pudieran realizar un pago. Sin respuesta. Antes de eso, incluso dijimos que todos debían llegar a un acuerdo y me siento como el abogado de la familia, y esto expresa cómo ellos también se sienten, sienten que el gobierno está actuando de verdadera mala fe. ¿Cómo puedes decir que aceptamos que somos responsables de la muerte de estos dos señores y, sin embargo, cuando se trata de facilitar el proceso para obtener el pago, te demoras, te opones, lo haces todo? Incluso tuvimos que solicitar una divulgación específica porque para calcular a qué tienen derecho estas familias tenemos que ver cuál era su historial, cuál era su formación, cuáles eran sus asignaciones, cuál era su salario. Y créanlo o no, sus esposas no lo sabían. Y hasta que consigamos eso, entonces podremos calcular cómo el BDF daría compensación. Así de atrás estamos en términos de haber hecho nuestro trabajo, pero hay dos cosas que van en nuestra contra: el gobierno se opone a todo. A nosotros actúan de mala fe y por supuesto los jueces que vienen con contratos de corta duración vienen, hacen su parte, pero luego se van y luego un nuevo juez se hace cargo del expediente y mira nuestro aviso dice que así será. mencionado, ni siquiera dice que vamos a tener una audiencia sobre un tema específico. Entonces ese es el dilema que enfrenta la familia”.

El abogado Matura explicó además que uno de los temas que ha prolongado el pago ha sido el monto solicitado por las familias. Ella dice que después de examinar cuidadosamente varios aspectos de la vida de los hombres, sus viudas piden una compensación de un millón de dólares cada una, pero el gobierno parece reacio a honrar esa cifra.

Audrey Matura, abogada: “Debido a que estos caballeros murieron tan jóvenes y sus esposas no estaban involucradas en su vida cotidiana, primero tuvimos que presentar una solicitud y, cuando el gobierno nos reveló su expediente personal, tuvimos que conocer todos los detalles. Cuando se reveló su expediente personal, fue sorprendente lo positivo que fue para nosotros en términos de lo que realmente podrían obtener. Así que sí, esperamos que la compensación sea de un millón de dólares para cada uno. Tenemos esperanza, eso es lo que afirmamos. Por supuesto, el gobierno de la administración anterior y la posición de esta administración esperaban que hubiéramos aceptado una compensación de sólo 100.000 dólares. Eso es lo que, recuerden, cuando Michael Peyrefitte era fiscal general, eso es lo que descartaron y ofrecieron. Pero parece que quienes aceptaron que usted tuvo que firmar un documento por el que no lo demandarán más. Sabía por experiencia que no, estas familias tenían derecho a más. Estos son jóvenes, jóvenes, jóvenes que murieron en el cumplimiento del deber y apenas comenzaron su vida. Recién casados, tienen hijos, tienen toda una vida, tuvieron al menos otros 11 años en el BDF porque podían servir hasta 22 años. Tenían toda una nueva vida por delante. Entonces tuvimos que usar eso para poder calcular la compensación. Entonces, cuando miramos lo que ofrecieron y lo que pudimos obtener, sabemos que es mucho más, pero no solo eso. ¿Usted pregunta si puede haber un acuerdo donde se pague mensualmente y cosas así? Recuerde, el gobierno y nosotros no pudimos llegar a un acuerdo cuántico. Así que volvemos al tribunal para ver todas las pruebas, poner los datos en la fórmula que utilizan los tribunales y pronunciar una cantidad que estas familias podrían obtener. Ahora el problema con eso es que digamos que el tribunal dice, está bien, tienen derecho a un millón de dólares cada uno, el gobierno podría optar por apelar eso. Por eso sigo diciendo que es pura mala fe por parte del gobierno. ¿Por qué aceptó la responsabilidad pero aún no está dispuesto a alcanzar y hacer lo correcto para que lleguemos a un acuerdo sobre la compensación?

El presidente del Sindicato de Servicios Públicos (PSU), Dean Flowers, dijo a Love News que está enojado por la situación y dijo que al gobierno parece indiferente cómo se las han arreglado estas familias sin sus sostén de familia.

Dean Flowers, presidente del Sindicato de Servicios Públicos: “Realmente me molesta y me enoja, Renée, saber hoy que estas familias todavía no han recibido ninguna compensación. Esto resalta la falta de compasión, la falta de empatía, la falta de amor que no nos tenemos el uno al otro. También pone de relieve la necesidad de que hagamos más en lo que respecta a nuestros militares vivos, funcionarios públicos vivos y maestros vivos que se encuentran en la misma situación que las familias de estos valientes soldados que simplemente no pueden obtener lo que les corresponde. Su pensión y en este caso su deuda en liquidación de arneses. No quiero culpar a nadie, pero creo que es una lástima que esto haya ocurrido bajo la administración anterior y tres años después, bajo la nueva administración, no se haya llegado a un acuerdo o pago. Quiero suplicar y suplicar al Ministerio de Finanzas, al Ministerio de Defensa, al gobierno de Belice, que ninguno de ustedes, funcionarios electos, sepa cómo están sobreviviendo estas familias. Ninguno de ustedes sabe cómo están sobreviviendo. Y es una lástima que ninguno de ustedes sea lo suficientemente comprensivo como para mover las manos necesarias y tomar la maldita decisión para que estas familias puedan recibir el dinero que se les debe”.

La causa oficial del accidente, según la Junta de Investigación y Prevención de Accidentes de la Fuerza Aérea de Honduras, fue un error del piloto.