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La Unión Europea firma un acuerdo de 12,6 millones de euros con Belice para el desarrollo

Nicole Quilter

La Unión Europea ha firmado un acuerdo con el Gobierno de Belice en consonancia con su compromiso de apoyar el desarrollo de Belice. El acuerdo incluye 12,6 millones de euros, equivalentes a poco más de 13,5 millones de dólares estadounidenses. Los fondos están destinados a apoyar al gobierno en el logro de los objetivos del Plan Belice en su estrategia de desarrollo a mediano plazo. EA habló con el Primer Ministro John Briceño, quien dice que los fondos se utilizarán para cubrir diferentes iniciativas especialmente en el sur de Belice.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Ciertamente lo que pasó es que como ustedes saben, la Unión Europea es uno de nuestros socios más cercanos y firmamos un acuerdo corporativo de $13.5 millones de dólares en el cual estaremos trabajando en diferentes iniciativas, especialmente en el sur, analizando la digitalización, analizando la economía verde, trabajando con los pueblos indígenas, analizando el acceso a la energía. Hay tantas cosas diferentes con las que trabajaremos junto con ellos. Estamos muy agradecidos a la Unión Europea por estar aquí y por supuesto al embajador que estuvo hoy aquí para firmar este acuerdo”.

Los fondos se destinarán a planes de desarrollo local, microcréditos y oportunidades económicas para mujeres y niños en el sur de Belice. La embajadora de la Unión Europea, Marianne Van Steen, dice que otra área de interés es la facilitación del comercio y la gestión integrada de fronteras en el oeste de Belice.

Marianne Van Steen, Embajadora de la Unión Europea: “El segundo, no en términos de calendario porque todos sucederán al mismo tiempo, es, por supuesto, Occidente y la frontera. Todos sabemos lo que va a pasar. No sabemos cuál será el resultado de la CIJ, pero ya es hora de que el país se prepare realmente. Por eso creemos que es importante que haya alguna reflexión estratégica sobre un tipo de gestión fronteriza integrada. El gobierno necesita saber exactamente qué hacer y cómo puede facilitar los cruces fronterizos en el futuro y hay muchas agencias, ministerios y la sociedad civil diferentes que están involucrados, pero todos deberían estar en la misma línea. Acabo de conversar con el Primer Ministro y él también está totalmente de acuerdo con la importancia de preparar el trabajo. Tenemos muchas esperanzas de que la Corte Internacional de Justicia llegue muy pronto a un resultado. Y luego, por supuesto, será necesario hacer más y estoy seguro de que el país probablemente se comunicará con nosotros y con otros donantes para ver cómo se puede demarcar la frontera o cómo se pueden construir cruces fronterizos. Pero por el momento estamos muy comprometidos a fortalecer la gestión de fronteras, a tener una estrategia y a ayudar al país a tener realmente una frontera en ese lado, lo cual no ha sido realmente claro al 100 por ciento para todos. Así que tengo muchas ganas de asegurarme de que, incluso si hay una frontera, creo que debería ser extremadamente importante que los países trabajen juntos y que haya un cruce fronterizo fácil tanto para las personas como para las mercancías. Por eso también nos gustaría asegurarnos de que se pueda facilitar el comercio y eso también es parte de nuestras prioridades cuando vamos a utilizar estos 12,6 millones de euros para ayudar al país”.

Se espera que los resultados del programa se vean dentro de cuatro años.