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La presidenta del Tribunal Supremo destaca las debilidades del sistema judicial en la ceremonia de apertura del año legal 2024

Nicole Quilter

Se estrenó la apertura pregrabada del Año Jurídico 2024 con la tradicional agenda y presentaciones. Entre ellos se encontraba el discurso del Presidente del Tribunal Supremo, Honorable Madame Louise Esther Blenman, así como el de la Inspección de la Guardia de Honor y los discursos del Excmo. Presidente del Tribunal Supremo, el Fiscal General y el Presidente del Colegio de Abogados. La presidenta del Tribunal Supremo, Blenman, en su discurso de 50 minutos, destacó varias debilidades en el sistema judicial, incluida la demora en la justicia.

Señora Louise Blenman, Presidenta del Tribunal Supremo de Belice: “Tanto la fiscalía como una defensa con personal completo deben desempeñar su papel. Simplemente hay muy pocos abogados en la defensa. Tampoco puedo ignorar el hecho de que la población en prisión preventiva sigue siendo inaceptablemente alta. Visité la Prisión Central y observé que entre los detenidos allí se encuentran varios jóvenes. En Belice no es inusual que las personas tengan que esperar más de ocho años para poder ser juzgado. Esto es muy insatisfactorio y se está abordando con carácter prioritario. Nuestros jueces de la división penal continúan trabajando incansablemente y están comprometidos a garantizar que ningún caso tarde más de dos años en resolverse. Además, como resultado de la auto auditoría se han descubierto trescientas setenta y cuatro apelaciones inactivas, algunas de las cuales se remontan a 2013. Todas ellas han sido asignadas a los magistrados del Tribunal Superior Civil y Penal. Esta es una adición a sus onerosos expedientes activos en los que cada juez programa audiencias sobre el estado de las apelaciones inactivas con miras a aclararlas con urgencia. La mayoría de las apelaciones inferiores se han completado. El Tribunal de Apelación tampoco estuvo inmune a los retrasos. Hay una serie de apelaciones pendientes que se remontan a 2017. El principal desafío que enfrenta el Tribunal de Apelaciones es la falta de transcripciones, y la mala grabación de los procedimientos del tribunal superior agrava aún más la cuestión. Existe una necesidad urgente de más taquígrafos, así como de un sistema más eficiente de registro de los procedimientos en el Tribunal Superior que permitiría la preparación de actas de apelación y facilitaría la resolución oportuna de las apelaciones del Tribunal Superior”.

En su presentación, la presidenta del Tribunal Supremo Blenman también enfatizó las medidas que se están tomando no sólo para solucionar los problemas, sino también para modernizar el sistema judicial.

Señora Louise Blenman, Presidenta del Tribunal Supremo de Belice: “Como prometí el año pasado, se han establecido varios comités para ayudar a nuestros tribunales a realizar su trabajo e implementar nuestras reformas. Hablaré brevemente de cada comité. El Comité de Pautas de Sentencia. Actualmente, no existen directrices para la imposición de sentencias en Belice y existe cierta inquietud respecto de las sentencias. Por lo tanto, se estableció un Comité de Pautas de Sentencia. La expectativa es que al proporcionar la orientación necesaria a través de las directrices habrá enfoques consistentes, proporcionales y equitativos para las sentencias. Las principales quejas sobre disparidades en las sentencias deberían reducirse una vez que se sigan las directrices y esto también puede conducir a un aumento en la resolución de casos sin juicio. El Comité de Revisión de las Reglas de Procedimiento Civil El Comité de Revisión de las Reglas de Procedimiento Civil se estableció para revisar las reglas de la Corte Suprema que fueron formuladas en 2005. Hay numerosas decisiones de nuestros tribunales superiores que resaltan la necesidad de revisar las reglas. La revisión y revisión de nuestras normas contribuirá al desarrollo de nuestra jurisprudencia beliceña. Ética y reforma judicial. Nuestro Código de Conducta y Etiqueta Judicial no se ha modernizado desde su promulgación en 2005. Existe una necesidad apremiante de proporcionar pautas para el uso de las redes sociales por parte de nuestros funcionarios judiciales y de los registradores, magistrados y otros usuarios de los tribunales. El Comité de Reforma de la Ética Judicial se ha creado para abordar cuestiones emergentes de conducta y responsabilidad éticas. Comité de Modernización del Sitio Web. Hemos establecido el Comité de Modernización del Sitio Web. Los tribunales superiores son conscientes de las numerosas y justificadas quejas sobre nuestro sitio web obsoleto. Este comité se dedica a modernizar el sitio web de nuestro tribunal, haciéndolo más fácil de usar y permitiendo búsquedas de casos más sencillas por parte de abogados y otros usuarios del tribunal. También buscará garantizar que el público esté informado de manera adecuada y periódica sobre los logros y eventos de nuestra corte. Me gustaría agradecer el pleno apoyo y la participación activa de la Honorable Señora Presidenta Minnette Hafeez Bertram y de los honorables magistrados del Tribunal de Apelaciones y del Tribunal Superior en estos comités. Se extiende un agradecimiento especial a los dedicados abogados, tanto del sector público como del privado, que generosamente han ofrecido sus servicios como voluntarios en estos comités y, por lo tanto, demuestran su compromiso para mejorar el acceso a la justicia. Los magistrados del Tribunal Superior han aceptado voluntariamente un puesto en dos o tres comités, lo que refleja su compromiso ejemplar de brindar un servicio eficiente a Belice. Todos los comités han comenzado a trabajar”.

El presidente del Colegio de Abogados de Belice, el abogado principal Andrew Marshalleck, habló durante unos siete minutos. Una parte de su enfoque tuvo que ver con la introducción de nuevas leyes. Sin embargo, en su discurso indicó que las nuevas leyes son sólo tinta sobre el papel, si no hay medios para hacerlas cumplir.

SC Andrew Marshalleck, presidente del Colegio de Abogados: “El año pasado vimos promulgarse una gran cantidad de leyes. Un buen número de ellos están diseñados para combatir el lavado de dinero, la financiación del terrorismo y la proliferación de armas de destrucción masiva. Se nos dice que estas leyes son esenciales para mantener las relaciones bancarias a nivel internacional y permitirnos participar financieramente en la economía global. Se aprueban a una velocidad vertiginosa y establecen nuevos estándares complejos para la participación en el sistema financiero. También hemos visto la aprobación de regulaciones para penalizar el aumento abusivo de precios y para regular la producción y entrega de caña de azúcar y para penalizar severamente las agresiones contra miembros de la Asamblea Nacional y funcionarios públicos, entre otros. Ahora tenemos un proyecto de ley en la mesa para incentivar, activar actividades que secuestran carbono y permiten el comercio de créditos de carbono. Todas estas leyes descansan directamente en el poder del Estado para penalizar a quienes actúan en contra de ellas. Enumero estas leyes como meros ejemplos para demostrar no sólo el volumen de legislación que aprobamos cada año para enfrentar una variedad de problemas sociales sino también su variedad y complejidad y hago esto para subrayar la importancia de un sistema judicial independiente, competente y eficiente para interpretar y hacer cumplir estas leyes si alguno de sus nobles objetivos realmente se quiere lograr en el mediano y largo plazo”.

Antes de la pandemia de Covid-19, la apertura oficial del año legal se realizaba de manera presencial. Desde 2021 se lleva a cabo de forma virtual. Esto se debe principalmente a las remodelaciones que se están llevando a cabo actualmente, luego de los daños provocados por el huracán Lisa en noviembre de 2022.