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La Guardia Costera de Belice salva 109 vidas en un año excepcional de operaciones de búsqueda y rescate

Nicole Quilter

Según los informes, la Guardia Costera de Belice salvó ciento nueve vidas desde principios de este año. Ese es el número que nos compartió el contraalmirante Elton Bennett al reflexionar sobre el desempeño de sus equipos. Según Bennett, las estadísticas reflejan un excelente desempeño del BCG en lo que respecta a las operaciones de búsqueda y rescate, así como a la aplicación de la ley en el mar.

RADM Elton Bennett, comandante del BCG: “Tuvimos un buen desempeño en todas las áreas de operaciones. Por ejemplo, en búsqueda y rescate recibimos treinta llamadas de socorro durante el año pasado y de esas treinta llamadas de socorro salvamos 104 vidas en el mar y eso es muy importante. Y esto incluye no sólo a los navegantes beliceños sino también a los navegantes que transitan por espacios marinos beliceños. Usted sabe que tenemos un sistema de búsqueda y rescate muy eficiente aquí en Belice y la Guardia Costera de Belice es la agencia responsable de la búsqueda y rescate marítimo y no hemos perdido una vida después de recibir una llamada de socorro. Así que contamos con un muy buen sistema donde se ha puesto a prueba nuestra preparación operativa y hemos demostrado que hemos sido muy buenos en ese sentido. En otras áreas, también en la protección del medio ambiente marino, nuestros recursos marinos durante el año pasado hemos aportado más de ciento catorce mil dólares en concepto de multas a las arcas del gobierno. Ahora bien, no nos gusta utilizar estadísticas para medir nuestra eficacia operativa, pero esas son sólo algunas de las cifras que salieron a la luz a finales de este año. Otro de esos resultados operativos muy importantes es la reducción de la piratería costera. Ahora bien, esto es enorme porque hace unos años Belice estuvo plagado de piratería costera, donde estamos hablando de armas de fuego utilizadas contra marineros, estamos hablando de asesinatos y diferentes incidentes importantes en el mar que resultan directamente de la piratería. Esta cifra se ha reducido a cero este año. No se han registrado muertes en el mar en relación con la piratería costera y creemos que eso tiene mucho que ver con nuestra estrategia de estar desplegados hacia adelante y ser agresivos para disuadir que ocurran esas actividades criminales”.

El Comandante Bennett habló en nuestra sala de redacción durante un almuerzo para la Guardia Costera que también coincidió con la reciente incorporación de marineros que cumplieron su primer día oficial de trabajo hoy.

RADM Elton Bennett, comandante del BCG: “Reconozca el primer día de servicio para los graduados del reclutamiento número once. Este es el primer día de presentación al trabajo. Dejaron a su familia y están aquí en la familia de la Guardia Costera. Sí, la naturaleza del negocio es muy diferente. La seguridad marítima es un tipo de operación muy diferente, pero también la llevamos a cabo como familia. La Guardia Costera de Belice es una familia, al igual que su familia biológica, con la que tendrán que pasar tiempo durante la temporada de Navidad y Año Nuevo, cuando regresen a trabajar y también regresarán a ser una familia”.