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La controversia rodea la calidad de la construcción del puente Haulover; El ingeniero jefe aclara

Nicole Quilter

Aún quedan algunas ampliaciones menores pendientes para el nuevo Puente Haulover hasta que se lleve a cabo la inauguración oficial. Sin embargo, ayer surgieron preocupaciones sobre las juntas de dilatación del puente. Comenzaron a circular imágenes en línea que mostraban una parte del puente donde se despegaba la mezcla caliente, dejando al descubierto tiras de madera contrachapada. Esto generó importantes críticas de que el puente pudo haber sido construido con materiales de mala calidad. Esto obligó al ingeniero jefe del Ministerio de Desarrollo de Infraestructuras, Evondale Moody, a responder si la integridad del puente es cuestionable. En la entrevista de ayer, Moody detalló cómo se construyó el puente y enfatizó que la madera contrachapada se usó como medida temporal para proteger el material debajo de la mezcla caliente. También destacó que el uso de madera contrachapada para este proceso es una práctica de ingeniería estándar que se aplica en todo el mundo.

Evondale Moody, ingeniero jefe, Ministerio de Desarrollo de Infraestructura y Vivienda: “Lo que básicamente sucedió es que cuando estábamos colocando la mezcla caliente encima del puente tuvimos que cubrir la junta de expansión. La junta de expansión básicamente tiene una almohadilla de soporte elastomérica que es este material gomoso aquí y que está entre la junta para que cuando el puente se expanda y contraiga se contraiga contra esta goma para que los dos concretos no se choquen juntos porque si eso sucede Entonces el puente se romperá. Y en términos de ingeniería, hay que colocar juntas de expansión. Entonces toda la estructura del puente tiene seis juntas de dilatación. Entonces, cuando estábamos colocando la mezcla caliente, tuvimos que proteger esta goma porque la mezcla caliente es un material muy caliente que supera los cuatrocientos grados Fahrenheit y por eso no queríamos dañar este material porque es muy importante para el puente. Entonces lo que hicimos fue proteger esa goma con un trozo de madera contrachapada para que absorbiera el calor cuando estábamos colocando la mezcla caliente y la idea es que tendríamos que regresar y sacarla. Antes de que pudiéramos hacer eso, había una sección del contrachapado que se había roto y eso era lo que el público estaba viendo en términos de la mezcla caliente que se desprendía del contrachapado. Y entonces eso no es un bache porque, como mencioné antes, la estructura del puente principal tiene once pulgadas de espesor de concreto, no habrá baches en el puente, absolutamente ninguno. Por eso hay que corregir ese concepto erróneo y creo que era importante para nosotros explicar el proceso básico que se está realizando en un esfuerzo por crear estas juntas de expansión para el puente”.

Moody agregó que se esperan críticas de quienes no están familiarizados con los procesos de ingeniería, pero sostiene que el ministerio está trabajando arduamente para que el puente pueda abrirse completamente al público.

Evondale Moody, ingeniero jefe, Ministerio de Desarrollo de Infraestructura y Vivienda: “Bueno, quiero decir que para nosotros son nuestros beliceños, ¿verdad? Siempre critican y nunca recibes un comentario positivo de ellos, hagas lo que hagas. Aunque ahora estoy explicando aquí cuál es el proceso, el proceso técnico, no estoy seguro si van a creerlo o no, pero eso es lo que tenemos que hacer técnicamente para el puente y, según tengo entendido, estamos hacer lo que es correcto y se hace en todo el mundo, por lo que no es algo que estemos reinventando, es lo que se supone que se debe hacer. Hasta ahora hemos completado tres de ellos. Lo que tuvimos que hacer fue cortar el asfalto en esa junta de expansión, quitar la madera contrachapada y luego reemplazar esa sección de madera contrachapada con una placa de metal de 1/8 de espesor que está soldada por puntos al hierro que podremos mostrarles en un momento y que Protegerá la junta de expansión del cojinete elastomérico y luego la reemplazaremos con la mezcla en caliente que hemos hecho hasta ahora por hoy. Así que hemos hecho tres secciones de la mitad de la distancia y esperamos hacer la otra mitad más tarde hoy”.

Moody reiteró que con mantenimiento, el puente debería durar cien años.