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La Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice se mantiene firme en un acuerdo de un año en medio de la agitación en la industria

Nicole Quilter

La Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice (BSCFA) se mantiene firme en firmar sólo un acuerdo comercial de un año con Belize Sugar Industries (BSI). El acuerdo provisional anterior de la asociación expiró el 15 de noviembre y la semana pasada, BSI hizo un llamamiento al grupo para que firmara un acuerdo de cuatro años para garantizar que la temporada de cosecha de azúcar de este año comience a tiempo. Sin embargo, la BSCFA se niega a firmar un acuerdo a largo plazo hasta que se complete la comisión de investigación del gobierno sobre la industria azucarera. El director ejecutivo de la BSCFA, Oscar Alonzo, habló sobre el fundamento de la decisión de los agricultores.

Oscar Alonzo, director ejecutivo de BSCFA: “Una de las principales razones por las que nos han pedido que firmemos el acuerdo es que hemos estado teniendo una participación favorable en los ingresos por la venta de azúcar y melaza y que hemos podido beneficiarnos de del aumento de las ventas de azúcar DC y también del aumento del precio del azúcar. Sin embargo, dicen que es necesario un acuerdo a largo plazo para proporcionar un incentivo para la inversión, pero luego no han considerado otros factores que son incentivos críticos para nuestros miembros, como es el precio de la caña de azúcar que se nos paga y dónde se pagaría. No tiene ningún sentido económico para nosotros firmar un acuerdo a largo plazo si no estamos seguros de la forma en que se deducen estos costos adicionales, como mencioné el manejo de la terminal y la tarifa de rendimiento, cómo se calculan y también cómo se intenta resolver la cuestión del costo de convertir el azúcar sin refinar en azúcar de consumo en CD. Esos son elementos críticos porque estamos notando que, aunque hay un aumento considerable en el precio del azúcar DC en comparación con el azúcar sin refinar, cuando el costo de estos elementos se deduce de la venta de azúcar, notamos que no surge ningún beneficio adicional”.

Alonzo dice que el gobierno les ha asegurado que la temporada de cosecha de azúcar no comenzará a menos que la asociación haya firmado un acuerdo con BSI/ASR. Sin embargo, la fábrica ha declarado que su objetivo es fijar la fecha de inicio el 15 de diciembre. Se le pidió a Alonzo que comentara lo que llevaría a la firma de un acuerdo, dado que ambas partes siguen empeñadas en ceñirse a sus propuestas.

Oscar Alonzo, director general de BSCFA: “BSI puede indicar cuándo les gustaría que comenzara la cosecha, pero según la Ley de la Industria Azucarera es la Junta de Control de la Industria Azucarera la que fija la fecha de inicio de la cosecha. Entonces esa junta está formada por representantes de BSI y de las asociaciones y tendrán que reunirse para determinar, basándose en la indicación de BSI, si está listo para comenzar la cosecha porque tienen que asegurarle a la junta que están listos para comenzar y en base a Cuantas garantías haya dado el gobierno sobre el acuerdo, la junta fijará entonces la fecha para el inicio de la cosecha. Entonces BSI simplemente indica un deseo, ¿verdad? BSI no fija la fecha para el inicio de la cosecha. ¿Sólo necesitan mostrar buena fe porque usted me dice que quiere firmar un acuerdo de cuatro años con nosotros, un acuerdo a largo plazo, y luego regresa y me da las mismas propuestas que hizo hace dos años? Para mí, eso me está enviando un mensaje en el sentido de que, oye, posiblemente no esté preparado para negociar. Y entonces estaremos involucrados en un proceso inútil. Ahora si quisieran venir, mostrar buena fe y uno pagarnos las primas que no nos han pagado durante los últimos dos años porque el no pago de esa prima fue una forma de discriminación contra nuestra asociación para tratar de ver si nos podían obligar firmar un acuerdo similar que las otras asociaciones habían firmado con ellos, lo que en nuestra opinión no requiere el tipo de condiciones que están poniendo ahora en su propuesta de que debemos firmar una carta con Tate y Lyle para el pago de la prima que los estándares de Comercio Justo no lo exigen. Entonces es simple. Corresponde a BSI simplemente aceptar la realidad de lo que dice el estándar de Comercio Justo, pagarnos nuestras primas de los últimos dos años, incluido el acuerdo de que nos pagarán la prima del próximo año, y no creo que haya ninguna. “El problema es sentarnos y tratar de ver cómo podemos conseguir que se firme un acuerdo a largo plazo”.