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Guatemala aumenta las patrullas fronterizas en medio de acusaciones de incursiones en Belice: responde el primer ministro

Nicole Quilter

Hay otro problema de seguridad que Belice está enfrentando y que involucra a nuestros vecinos de Guatemala. Las Fuerzas Armadas de Guatemala (GAF) realizaron una audaz conferencia de prensa el fin de semana pasado para discutir lo que dicen fue una incursión de beliceños en el Sarstún. La semana pasada, los altos mandos de las Fuerzas de Defensa de Belice y miembros de los medios de comunicación fueron agredidos por soldados del GAF mientras realizaban una gira por la isla Sarstoon. El enfrentamiento provocó que el grupo beliceño fuera perseguido por miembros armados del GAF en aguas de Belice. El BDF afirmó que la situación era demasiado común y dijo que solicitaría al Ministerio de Relaciones Exteriores enviar una nota de protesta al gobierno guatemalteco. Sin embargo, el ejército guatemalteco declaró este fin de semana que aumentaría sus patrullas para mantener a los beliceños fuera de su territorio, en particular, del río Sarstoon. Ayer se le pidió al Primer Ministro John Briceño que opinara sobre las audaces declaraciones de Guatemala. Esto es lo que tenía que decir.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Bueno, creo que quiero dejar eso para el Ministro de Relaciones Exteriores. Acordamos que él va a responder eso pero como siempre siempre nos levantamos para defender lo que legal e históricamente le pertenece a Belice y el Sarstún es el límite entre ambos países y eso no ha cambiado y luego vamos a seguir el debido proceso con la OEA, los Amigos de Belice y para garantizar que podamos mantener a Guatemala bajo control. Pero el Ministro de Asuntos Exteriores puede darle más detalles”.

Curiosamente, miembros de las fuerzas de seguridad de Belice se habían reunido con el Ministro de Defensa de Guatemala y su Jefe del Estado Mayor de la Defensa, quienes participaron en la conferencia de prensa. En la reunión participaron el Jefe del Estado Mayor de la Defensa del Ministerio de Seguridad Nacional, almirante John Borland; el comandante del BDF, general de brigada Azariel Loria, y el comandante del BCG, contraalmirante Elton Bennett. En nuestra entrevista con Bennett sobre el reciente incidente en Sarstoon, señaló que las recientes mejoras en la Base de Operaciones Avanzada en Sarstoon pueden ser preocupantes para el Ejército de Guatemala, pero envían un fuerte mensaje a Guatemala.

RADM Elton Bennett, comandante del BCG: “No creo que debamos sorprendernos por las acciones posteriores del ejército guatemalteco. Lo que hicimos fue reconstruir la base de operaciones avanzada en Sarstoon. Obviamente eso haría sonar la alarma y es muy posible que el ejército guatemalteco esté preocupado por tal vez una mayor presencia, una nueva estructura. Pero ese es exactamente el mensaje que queremos enviar. Que el Gobierno de Belice y el ejército de Belice estarán aquí por un largo tiempo. Estamos aquí para quedarnos. Así que nuestra presencia en el Sarstoon es una demostración de la política del Gobierno de Belice de que un área particular estará controlada por militares. Y por eso se esperaba esa interacción con el ejército guatemalteco. Nada nuevo ahí. Lo que vimos durante el fin de semana… donde el Jefe del Estado Mayor de la Defensa de Guatemala realizó patrullas en la época y realizó una conferencia de prensa, creo que fue en su mayor parte muy inmaduro de su parte. Entiendo y aprecio que sea nuevo en su puesto. Hay un nuevo gobierno en Guatemala. Sospecho que les llevará algún tiempo comprender la importancia de la diplomacia militar en lugar de militarizar y aumentar el estrés y las tensiones innecesarias en Sarstún. Saber que no tenemos un protocolo Sarstún es una cuestión importante para ambas partes. Entonces… quiero creer que su respuesta es muy tímida de lo que queremos lograr. Queremos tener un área libre de estrés y tensión donde los militares de ambos lados puedan cooperar donde podamos, entender que enfrentaremos donde debemos, y es muy posible que esas confrontaciones sean donde tracemos las líneas con integridad territorial. El Gobierno de Belice, la Guardia Costera de Belice y las Fuerzas de Defensa de Belice patrullarán el territorio de Belice y esto incluye el Sarstoon”.

Bennett añadió que si bien la Guardia Costera de Belice no busca crear ninguna escalada con el GAF, sus marineros seguirán patrullando el río y protegiendo la soberanía del país. También se refirió a la importancia del Tratado de 1859 entre Gran Bretaña y Guatemala y cómo guía a los militares en sus esfuerzos de patrullaje.

RADM Elton Bennett, comandante del BCG: “El canal navegable dentro del Sarstoon demarca exactamente dónde se encuentra el límite y nos regimos por ese tratado. Cualquier cambio a partir de eso debe surgir de la Corte Internacional de Justicia y ellos no han emitido ningún fallo, por lo que no puede haber ningún cambio en ese tratado y quiero esperar que en algún momento los militares guatemaltecos puedan entender eso. Escuchen, no hagamos ningún cambio en la situación hasta que la Corte Internacional de Justicia lo diga. Además de eso, quiero pensar que las acciones tomadas por el Jefe del Estado Mayor de la Defensa en Guatemala realmente los colocan en una posición muy desfavorable porque están reclamando todo el Sarstún. No hay ninguna parte del derecho internacional, ni de nuestro tratado, que prevea tal cosa. Lo que significa que el fallo judicial tendrá que depender del tratado. Lo que significa que tendrás que regresar y decirle a tu gente que sabes qué: inicialmente habíamos reclamado todo el Sarstún y ahora lo hemos perdido en un tribunal internacional. Así que sólo queda perder. Sólo hay… territorio que perder con ese comportamiento. Mi consejo para ellos es que esperen, intentemos cooperar en lo que podamos para evitar cualquier confrontación innecesaria”.

En particular, ayer se cumplieron 165 años desde que se establecieron las fronteras de Belice. En 1859 Gran Bretaña y Guatemala firmaron un tratado que definía nuestras fronteras desde el Río Hondo hasta Sarstoon. El Tratado incluía un artículo que decía que ambas partes harían sus mejores esfuerzos para construir un camino para carros desde la Ciudad de Guatemala hasta la Costa Atlántica. Después de unos años, la carretera no se había construido y Guatemala culpó a Gran Bretaña por ello. Dijeron que el Tratado era un tratado de cesión y, como Gran Bretaña lo violó, se suponía que recuperarían sus tierras.