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Evaluación de la adherencia: la respuesta de la ciudad de Belice a las nuevas leyes de tránsito

Nicole Quilter

Han pasado 34 días desde que entraron en vigor nuevas leyes de tránsito que exigen el uso de cinturones de seguridad para todos los conductores y pasajeros dentro de un vehículo en movimiento, y el uso prohibido de teléfonos celulares mientras se conduce. ¿Pero la gente está cumpliendo las leyes? Bueno, eso es lo que nos propusimos descubrir. Nuestra sala de redacción pasó algún tiempo en las calles de la ciudad de Belice monitoreando a los automovilistas en diferentes lugares. El reportero Vejea Álvarez nos cuenta más.

Vejea Alvarez: Según todos los indicios, los cinturones de seguridad salvan vidas y, según las nuevas leyes de tránsito, todas las personas en un vehículo deben abrocharse el cinturón. Pero, ¿con qué frecuencia la gente realmente los usa? Eso es lo que nuestra redacción buscó descubrir hoy en la ciudad de Belice. Colocamos nuestras cámaras en tres áreas muy transitadas y tratamos de monitorear cuántos automovilistas cumplían las leyes del país. Creamos dos tablas para rastrear el uso del cinturón de seguridad y del teléfono celular, que ahora está prohibido mientras se conduce. Nuestra primera parada fue en un badén en Barrack Road, donde miré los vehículos mientras disminuían la velocidad e intenté interrogar a los conductores sobre la nueva ley. Después de veinte minutos, pasaron a nuestro lado un total de 64 coches. Pudimos observar 18 vehículos con personas atadas y 36 vehículos con personas sin cinturón de seguridad, mientras que 10 estaban demasiado polarizados para ver el interior. También notamos a dos personas usando teléfonos celulares, uno de los cuales cumplió con la ley y usó un dispositivo manos libres para hablar por teléfono. Según los nuevos instrumentos legales, las personas pueden ser multadas con hasta quinientos dólares o condenadas a seis meses de prisión. Entonces, ¿por qué los beliceños no usan el cinturón de seguridad? Dos personas en una camioneta nos dijeron que no sabían que ahora lo exige la ley.

Vejea Alvarez: ¿Están conscientes de que existen nuevas leyes de tránsito que ahora obligan a las personas a usar el cinturón de seguridad?

Conductor: “No, no lo sé”.

Pasajero: “Dijeron que pondrían una ley pero no los he visto, a veces te paran pero solo lo ponemos cuando subimos por la carretera por seguridad”.

Vejea Alvarez: ¿Ustedes creen que fue algo importante?

Conductor: “Bueno, salva vidas, pero deberían hacérselo saber a la gente, ponerlo en las noticias para informar a la gente de esa manera no lo tomarán por sorpresa. Háganles saber, aconséjenles y pónganlo en vigor dentro de un mes”.

Vejea Álvarez: Al contrario de lo que cree ese automovilista, el Ministerio de Transporte llevaba meses dando la alarma sobre los cambios. El 25 de octubre del año pasado, la entonces directora ejecutiva, Adele Catzim, habló sobre los planes para aumentar la seguridad vial y reducir el número de incidentes de tránsito mortales.

Adele Catzim: “Es nuestra responsabilidad asegurarnos de que las leyes no sólo contribuyan a garantizar la seguridad vial, sino que también hagamos nuestra parte para hacer cumplir la legislación existente. Estamos en el proceso a través de este proyecto de seguridad vial de modificar instrumentos normativos que están relacionados con hacer cumplir el no uso de dispositivos electrónicos durante la conducción, el uso del cinturón de seguridad para todas las personas que se encuentren en el vehículo de motor, actualmente la legislación solo exige el uso del cinturón de seguridad para las personas que están en la parte delantera del vehículo, los asientos delanteros, por lo que ahora el nuevo instrumento legal requerirá el uso del cinturón de seguridad para todas las personas en el vehículo”.

Vejea Alvarez, : Nuestra segunda parada fue en Central American Boulevard frente a Brad’s Store, donde colocamos nuestra cámara cerca del cruce de peatones. Pusimos en marcha el cronómetro y después de quince minutos hicimos un conteo. Por el lugar pasaron un total de 42 vehículos. 27 tenían personas dentro sin usar el cinturón de seguridad, mientras que solo nueve fueron observados con personas dentro abrochadas y seis estaban demasiado oscurecidas para ver el interior.

Vejea Alvarez: ¿Sabe que la ley exige que use el cinturón de seguridad?

Conductor: “Fuera de los límites de la ciudad”.

Vejea Álvarez: No, en cualquier parte. ¿Alguna razón por la que no estás usando uno?

Conductor: “Bueno, eso es demasiado acoso en la ciudad, fuera de los límites de la ciudad. Esas personas vienen aquí y les dicen que si saben que deben pararse allí, ven el vehículo detenerse y luego se mueven porque es peligroso que el vehículo no tenga frenos”.

Vejea Álvarez,: ¿Pero por qué no llevas cinturón de seguridad? Cualquier razón ?

Conductor: “Nunca he usado eso desde entonces y tengo 63 años. Cuando estoy en la carretera cuando llego fuera de los límites de la ciudad o un poco antes, me lo pongo”.

Vejea Álvarez,: Si bien el anciano creía que la ley solo se aplica en la carretera, las personas en un vehículo de motor deben usar las medidas de seguridad en todas las vías. Un automovilista reconoció que estaba infringiendo la ley, pero no pareció importarle demasiado.

Vejea Alvarez: ¿Sabes que por ley estás obligado a usar el cinturón de seguridad?

Conductor: “Sí”.

Vejea Alvarez, Love News: ¿Alguna razón por la que no llevas uno?

Conductor: *risas*

Vejea Alvarez: Nuestra última parada fue la esquina de New Road y Douglas Jones Street, por donde pasaron 31 vehículos en quince minutos. En 21 vehículos había personas que no usaban el cinturón de seguridad y en 10 personas respetando la ley. Observamos que no notamos que nadie haya sido sancionado hoy, a pesar de que el subdirector de transporte, Peter Williams, dijo hace unas semanas que el departamento tomaría medidas enérgicas.

Vejea Alvarez, Love News: ¿Cómo van a hacer cumplir esto realmente? Me imagino que tal vez algunos agentes de tránsito no puedan estar en la carretera en todo momento y ver a las personas usando sus teléfonos mientras conducen.

Peter Williams, director adjunto de transporte: “Sí, esta legislación es muy sencilla. Cuando se trata de infracciones de tránsito, es lo que se llama responsabilidad objetiva, por lo que si se ve a una persona cometiendo la infracción, los agentes están dentro de su autoridad para involucrar a esas personas e investigar el asunto”.

Vejea Álvarez,: Nuestra sala de redacción también observó varios móviles policiales con agentes dentro sin usar el cinturón de seguridad e incluso un oficial de tránsito circulando sin cinturón de seguridad. .

Si bien los conductores que no cumplieron con la ley no fueron sancionados hoy, y si bien la aplicación de la ley no estuvo presente en las calles, el Ministerio de Transporte puede estar buscando aumentar sus esfuerzos después de recibir una donación de equipos de tránsito. el Segundo Proyecto de Seguridad Vial entregó el equipo muy necesario al Departamento de Transporte (DoT) y a la Unidad de Tráfico de la Policía. El equipo regalado al Departamento de Transporte incluye, entre otros artículos, radios portátiles, linternas, esposas, badenes retráctiles, botiquines de primeros auxilios, señales de control y binoculares. La Unidad de Tránsito de la Policía recibió linternas, binoculares, conos de tránsito, botiquines de primeros auxilios y chalecos reflectantes de seguridad. El equipo está valorado en 196.815 dólares y se espera que mejore aún más las capacidades y la eficiencia del Departamento de Transporte al trabajar con la Unidad de Tráfico de la Policía para hacer cumplir mejor las normas de tráfico. El Segundo Proyecto de Seguridad Vial se ejecuta a través del Ministerio de Desarrollo Económico con financiamiento de préstamos del Banco de Desarrollo del Caribe.