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EL SINDICATO CRISTIANO DE TRABAJADORES Y EL GOBIERNO DE BELICE LLEGAN A UN ACUERDO

Nicole Quilter

Después de amenazas de huelga, múltiples reuniones y semanas de negociaciones, el Sindicato de Trabajadores Cristianos (CWU) y el Gobierno de Belice han llegado a un acuerdo por el que el gobierno desembolsará alrededor de uno coma seis millones de dólares en ex -Pago gratia para los estibadores. El acuerdo se alcanzó ayer por la mañana en Charter House durante una reunión organizada por el Primer Ministro John Briceño, en la que participaron el CWU, el director ejecutivo interino del Puerto de Belice, Arturo Tux Vásquez, y cuatro ministros del gabinete. La reunión abordó principalmente los reclamos de los estibadores por un paquete de despidos masivos en el sector del azúcar. El mes pasado, las partes estuvieron a punto de sellar el acuerdo, pero el sindicato tuvo problemas con ciertas condiciones que retrasaron un acuerdo final. El miércoles pasado, la situación alcanzó un punto crítico y los trabajadores del paseo marítimo se negaron a trabajar durante casi tres días. Se llamó a la policía al puerto y las tensiones aumentaron cuando los estibadores exigieron ver al Primer Ministro de inmediato. No fue hasta que la presidenta del CWU, Leonora Flowers, y el viceprimer ministro Cordel Hyde llegaron a un compromiso que permitió a los estibadores volver a trabajar de buena fe hasta poder tener una audiencia con el primer ministro. Esa reunión tuvo lugar hoy y, según todos los indicios, el resultado de hoy ha producido un borrón y cuenta nueva para que todas las partes avancen. El primer ministro Briceño atendió a los medios de comunicación tras casi una hora de negociación y explicó que mañana se firmará un documento oficial.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Creemos que mañana se supone que podremos firmar un acuerdo para que podamos avanzar. Hay un consenso general de ambos lados de que estos paros laborales no son del interés de nadie, que no ayudan al Christian Workers Union ni a los estibadores ni al Puerto de Belice ni al país de Belice. Ahora reconocemos que hay competencia, que algunos barcos amenazan con que si esto no se soluciona, considerarán ir al sur, al puerto de Big Creek, para descargar su carga. Por eso creo que hoy hemos logrado resolver prácticamente todas estas cuestiones. Mañana firmaremos ese acuerdo formal que formará parte del nuevo convenio colectivo y comenzaremos a trabajar en el nuevo convenio colectivo casi de inmediato, tan pronto como terminemos esto. Pero básicamente hemos acordado la cantidad de pandillas que vamos a tener, cuántos miembros por pandilla, la mayoría de los cuales ya están enumerados en el convenio colectivo actual que no va a cambiar. También hemos acordado ahora que los barcos grandes podrán tener dos grupos trabajando en los barcos grandes para que los barcos ya no tengan que esperar hasta que el grupo descanse y regrese para descargar. Entonces estas son las cosas que van a suceder; Primero, beneficiará al Puerto de Belice al mejorar la eficiencia y, obviamente, beneficiará a nuestros consumidores porque al final del día tienen que pagar por esto y, en tercer lugar, también beneficiará a los estibadores porque, de nuevo, creo que podrían trabajar de manera más efectiva. más eficientemente y esperamos que entonces podamos ser recompensados por el trabajo”.

Uno de los principales puntos de discordia en las negociaciones fue el número de estibadores que componen una banda. El gobierno había insistido en que las pandillas tuvieran el mismo tamaño en todos los turnos, pero el sindicato se resistió. El Presidente Flowers y el Primer Ministro Briceño explicaron que el asunto se resolvió amistosamente y quedará solidificado en el convenio colectivo del sindicato con Port of Belize Limited.

Leonora Flowers, presidenta de CWU: “Creemos que es aceptable para nuestros miembros. De hecho, nos dieron ciertas instrucciones antes de llegar a esta reunión y descubrimos que cumplieron con nuestros requisitos, por lo que nuestros miembros estarán satisfechos con la respuesta que les brindaremos. Sí, de hecho, nos sentaremos con nuestro abogado y redactaremos el documento, lo enviaremos al abogado de la otra parte y así podremos seguir adelante. Una de las cosas que queríamos era iniciar las negociaciones del convenio colectivo y eso también se acordó. Entonces, tan pronto como hayamos completado este acuerdo y el Primer Ministro haya ofrecido un próximo pago ex gratia que irá a la Cámara para su aprobación y luego comenzaremos como habíamos discutido, dentro de la próxima semana nuestro convenio colectivo, que es lo que realmente queremos hacer en nombre de nuestros miembros. El Primer Ministro estuvo de acuerdo en que permitimos que se tratara de una pandilla de contenedores, por lo que los trece miembros seguirán contando una pandilla. Con eso estamos bien, eso es lo que siempre quisimos”.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Y también en el actual convenio colectivo hay una diferenciación de diferentes grupos para diferentes tipos de contenedores y eso va a permanecer, eso no va a cambiar. Ya está en el convenio colectivo actual y se incluirá en el nuevo convenio colectivo”.

Si bien muchos acogieron con agrado la intervención del gobierno en la disputa, una entidad que criticó la intervención del gobierno en asuntos privados ha sido la Cámara de Comercio e Industria de Belice. El organismo dice que el gobierno que utiliza fondos públicos para resolver asuntos privados es insostenible y debe llegar a su fin. Sin embargo, el Primer Ministro Briceño opina lo contrario y dice que el Gobierno de B tiene el deber de ayudar a su pueblo.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Ese es su derecho a tener ese cargo. No estoy de acuerdo con ellos. Como gobierno tenemos una responsabilidad con este país. Tenemos la responsabilidad de ver dónde los trabajadores y el sector privado pueden trabajar de la mano y luego si el gobierno puede intervenir para suavizar eso. Creo que tenemos no sólo una responsabilidad legal sino también moral para poder hacer eso y cuándo tienen estos paros son los primeros en gritar y gritar que sus afiliados están siendo afectados. Ahora que el gobierno está interviniendo para encontrar una manera de resolver esto a largo plazo, no sólo durante esta semana o el próximo mes o un año, sino a largo plazo, creo que el presidente debería felicitarnos por haber decidido dar un paso adelante porque es de gran importancia nacional”.

Reportero: Recuerdo también durante esos momentos tensos la semana pasada hubo informes y rumores de que había amenazas de acciones legales contra los estibadores por lo que estaba sucediendo en el muelle, que también se discutió.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Seguimos adelante con todo eso y, como dijo antes la señora Presidenta, estamos avanzando, estamos pasando una nueva página, estamos pasando una nueva página. Queremos poder comenzar estas nuevas negociaciones del CBA con una nueva página y que vamos a tener una mejor relación de trabajo entre los estibadores/Christian Workers Union y la junta directiva del Puerto de Belice y el gobierno”.

El CWU señaló que es de esperar que otras cuestiones que afectan a sus miembros se resuelvan en su convenio colectivo, ya que esperan una mejor relación de trabajo con la dirección del PBL.