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El Sindicato Cristiano de Trabajadores solicita un paquete de despido de $4,9 millones del Gobierno de Belice por los salarios perdidos

Nicole Quilter

El Sindicato Cristiano de Trabajadores dice que acoge con agrado la nacionalización del Puerto de Belice, pero quiere un paquete de despido de 4,9 millones de dólares por parte de los nuevos propietarios, el GOB, por los salarios perdidos en el traslado del azúcar a granel hacia el sur. En 2021, el sindicato llevó el asunto ante el Tribunal de Arbitraje de Servicios Esenciales, que falló a su favor y otorgó una compensación por parte del PBL. Sin embargo, Ashcroft Alliance, los propietarios anteriores, se habían negado a pagar al sindicato. En 2022, después de no recibir ningún pago, el sindicato se declaró en huelga, lo que llevó al Gobierno de B a realizar un pago graciable de 1,5 millones de dólares por los daños sufridos debido a la privatización del puerto. Pero antes de que los estibadores pudieran recaudar todos sus fondos, la Alianza Ashcroft presentó una orden judicial en los tribunales y congeló los más de cuatrocientos mil dólares restantes. Y aunque esos fondos ahora están descongelados, la presidenta del CWU, Leonora Flowers, dice que el sindicato ahora ha vuelto a centrarse en el panorama más amplio de obtener una compensación por el traslado de azúcar al puerto de Big Creek.

Leonora Flowers, presidenta del Sindicato de Trabajadores Cristianos: “La adquisición no fue una petición del CWU, pero celebramos que el gobierno haya decidido hacer lo que hizo. Como hemos dicho, estas relaciones entre Ashcroft y Belice son autoinfligidas por el Gobierno de Belice, ambos gobiernos de vez en cuando, y lo reconocemos. Y las personas que más han sufrido son los trabajadores, los estibadores, nuestros afiliados. Hoy estamos aquí para decir que estamos enfocados 100% en garantizar que nuestros miembros, nuestros estibadores, obtengan lo que les corresponde. En este momento el gobierno dice que todos los comunicados dicen que los estibadores van a recibir los $473,000 que figuran en la orden judicial que da la bienvenida a aquellos estibadores a quienes no se les ha pagado según el acuerdo del 6 de marzo, pero no es nada con lo que jugar porque no es así el dinero del azúcar que hemos estado discutiendo a lo largo de los años y en eso es en lo que queremos centrarnos al 100%. El dinero del azúcar está pendiente, los casos en los tribunales el gobierno ha dicho que se harán cargo de ellos y tenemos la ESAT de la que acabábamos de recibir la respuesta el viernes pasado 8 de diciembre”.

Guy Neal, miembro de alto rango del CWU, dice que los estibadores están pidiendo al gobierno que se reúna con el equipo negociador del CWU. Dice que el pago graciable fue obra del propio gobierno y no debería combinarse con el dinero adeudado por la pérdida de los barcos azucareros.

Guy Neal, miembro del Sindicato de Trabajadores Cristianos: “Esto mismo comenzó en 2004 y se repite durante todo ese tiempo que hemos estado lamiendo y volvió directamente al gobierno que lo inició. Necesitan terminar bien el trabajo, no mal. Están haciendo de todo, negocian el año 2004 sin los estibadores del entonces Said Musa. Tuvimos que correr a Belmopán porque nos querían llevar sin sindicato. Tuvimos una gran estampida, si todos recuerdan, luchando por nuestros derechos. Y lo mismo volvió a atormentarlos. Entonces, Primer Ministro, debe hacerlo bien. Usted era entonces viceprimer ministro. Somos un pueblo negro en el lado sur y tenemos mucha fuerza, así que hay que hacerlo bien. Esos cuatrocientos mil no tienen nada que ver con el precio del arroz. Queremos, queremos redundancia en el azúcar que nos deja. Solo yo perdí $17,000 en mi salario, así que debes hacerlo bien. Tienes que venir a la mesa porque aquí no se hace, así que tienes que venir a la mesa”.

El sindicato también exige que el GOB compense a treinta y cinco miembros que fueron despedidos del puerto en 2021.