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El Ministerio de Transporte se ha comprometido a mejorar el sector, pero el progreso ha sido lento.

Nicole Quilter

El transporte público en Belice es uno de los sectores más importantes, ya que cientos de miles de personas en Belice dependen de los servicios de autobús para desplazarse diariamente. Sin embargo, el sector ha experimentado una transformación mínima a lo largo de los años desde la infraestructura de las terminales y las condiciones de los autobuses. El Ministerio de Transporte se ha comprometido a mejorar el sector, pero el progreso ha sido lento. Estamos en 2024 y así es como se siente tomar un autobús en la terminal de autobuses de la ciudad de Belice durante las horas pico. La gente se apiña como sardinas y espera mientras el autobús llega al polvoriento complejo. Una vez que se abren las puertas, se ven obligados a empujar y empujar con la esperanza de conseguir un asiento en el autobús, muchos de los cuales son autobuses escolares retirados importados de Estados Unidos. Y a las personas que no logran conseguir un asiento, el personal de la terminal les indica que bajen del autobús y esperen en la puerta de salida. Sin embargo, muchas veces los autobuses no paran y dejan a la gente confundida, enojada y esperando otro autobús. Si bien es un punto central de transporte, la terminal ha permanecido en condiciones deplorables durante muchos años. El techo fue arrancado durante el huracán Lisa y, aunque se ha reparado, el resto de la infraestructura está en mal estado, por decir lo menos. Bloques de hormigón, montones de arena y grava dispersa y sacos de cemento indican que la construcción está inacabada.

En abril del año pasado, el Ministro de Transporte visitó las instalaciones y afirmó que se avecinaban importantes mejoras, pero un año después, luce prácticamente igual que hace años. Nuestra sala de redacción habló con varias personas que se quejaron de la situación pero se negaron a conceder una entrevista por temor a represalias. Sin embargo, logramos comunicarnos por teléfono con el presidente de la Asociación de Propietarios de Autobuses de Belice, Thomas Shaw.

Durante casi cuatro días, los baños de la instalación no han funcionado. Shaw dice que el problema no solo afecta a su personal sino también al ciudadano común que viaja hacia y desde el trabajo.

Tomamos nota de que el Ministerio de Transportes ha estado trabajando con el Ministerio de Desarrollo de Infraestructuras para mejorar la deteriorada terminal, los residentes dicen que los servicios también necesitan una revisión. En 2017, el entonces Ministro de Transporte, Edmond Castro, anunció que había planes en marcha para una nueva terminal nacional de autobuses en la ciudad de Belice a través de una APP, pero la ubicación propuesta sigue siendo solo un terreno vacío y cubierto de maleza. Y, hace veinte años, el entonces Ayuntamiento de Belice tenía planes de transformar el área de Pound Yard en una estación de autobuses, pero nunca se materializó. Entonces, nadie sabe cuándo los viajeros tendrán acceso a unas instalaciones limpias y modernas.