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El miércoles, los residentes de San Pedro sufrieron un corte de energía que duró catorce horas

Nicole Quilter

El miércoles, los residentes de San Pedro sufrieron un corte de energía que duró catorce horas. Esto se produjo en medio de la temporada alta de turismo, lo que obligó a los hoteles que podían utilizar generadores para acomodar a los huéspedes, mientras que los hoteles más pequeños se las arreglaban sin ellos. En una conferencia de prensa hoy, B.E.L. CEO. John Mencias dijo que la interrupción más reciente fue causada por un equipo defectuoso.

En medio de la temporada alta de turismo, el principal destino turístico de Belice sufrió un agotador apagón de trece horas. Lo que comenzó a las diez y veinte de la mañana del miércoles se prolongó en algunas zonas hasta la madrugada del jueves. Este corte de energía no fue el primero que los residentes de la isla experimentaron recientemente, ya que hace apenas unas semanas se cortó el suministro de energía a la isla. Esto fue provocado por un cable submarino, que suministra energía a la zona, superando su capacidad máxima. Para proteger el cable, Belize Electricity Limited cortó temporalmente la alimentación del mismo. En una conferencia de prensa celebrada por los proveedores de energía, el director ejecutivo de BEL, John Mencias, amplió los hechos que provocaron la infracción.

John Mencias, director ejecutivo de Belize Electricity Ltd

“Hace unas tres o cuatro semanas. Tuvimos cortes de energía. Creo que ocurrió el sábado. Un corte de energía en San Pedro. Afectó el alimentador de San Pedro, que es la porción del sistema que alimenta al norte donde se encuentran la mayoría de los balnearios. Eso duró probablemente entre una y dos horas como máximo. Y la razón de esa mala interrupción es que el cable, la capacidad del único cable submarino que alimenta la isla, fue violada, lo que significa que la demanda en la isla superó la capacidad del cable. El cable tiene una capacidad nominal de alrededor de diecisiete megavatios, justo por encima, y la demanda en San Pedro fue de diecisiete, seis megavatios. Y nos movemos rápidamente. Para proteger el cable. Y es por eso que dejamos caer un alimentador allí. Pero después, lo que hicimos fue que nos pusimos en contacto con varios propietarios de complejos turísticos. Les preguntamos si podían utilizar sus generadores de reserva cuando lo hicieran. Entonces eso redujo la demanda de electricidad en San Pedro y pudimos reducir el suministro por debajo del límite de capacidad del cable”.

Mencia dijo que la alta demanda en San Pedro continuó durante aproximadamente dos semanas, lo que provocó que los propietarios de hoteles más grandes dependieran de generadores personales. Mencias dijo que finalmente los niveles se normalizaron y la empresa pudo volver a satisfacer la demanda. Sin embargo, ayer se volvió a cortar el suministro eléctrico. Esta vez, por un mal funcionamiento del equipo.

John Mencías

“Sin embargo, ayer en la madrugada empezamos a encontrar fluctuaciones de voltaje en la subestación Mascal, que abastece a San Pedro. Y cuando investigamos más a fondo en el sitio, descubrimos que había fugas y humo en uno de los componentes principales del transformador. Y tuvimos que actuar rápidamente para proteger el transformador. Y tuvimos que abandonar todo el circuito que alimenta a San Pedro. Eso es a partir de las diez y veinte. Rápidamente nos dimos cuenta de que no podíamos hacer nada para reparar el transformador mientras tanto y actuamos rápidamente para implementar un transformador móvil. Que tenemos en marcha a la subestación de Mascal”.

Después de varias horas, los empleados de BEL finalmente pudieron reemplazar el transformador defectuoso y restablecer el suministro eléctrico a la isla.

John Mencías

“Empezamos a movernos de inmediato. Nos llevó entre dos horas y media y tres horas desmantelar esa subestación móvil. Yo digo transformador. En realidad, es una subestación completa. Estaba en el kilómetro ocho de la autopista George Price. Nos tomó otras cinco horas transportarlo porque es enorme y ancho. No pudo pasar por la ruta normal hasta Mascal. Había que subir hasta Carmelita y luego bajar por la antigua Carretera del Norte. E incluso se rompieron dos de los casquillos de esa subestación móvil. Si no hubiera sido por eso, habríamos podido volver a poner a San Pedro en línea anoche alrededor de las nueve y media. Recuerde, desde las diez y veinte de la mañana hasta entonces, volvimos a estar en línea hasta cuarenta y ocho minutos después de la medianoche, que es esta mañana”.

Mencias dijo que la empresa va a reparar el transformador que provocó el corte de energía, ya que la subestación móvil utilizada para restablecer la energía es solo una solución temporal y se encuentra a su máxima capacidad.

John Mencías

“Lo que estamos haciendo ahora es que hemos contado con la ayuda de un contratista con sede en Guatemala que se especializa en reparar esos componentes. Creo que debería estar aquí hoy. Uno de sus representantes está aquí hoy. Y esperamos que el transformador vuelva a estar en servicio dentro de las próximas tres o cuatro semanas. Pero mientras tanto, la subestación móvil es capaz de suministrar la capacidad que existe. Veré la demanda por ahí. Pero diré que la subestación móvil también está al límite de su capacidad, por lo que tendremos que seguir gestionando al hombre de San Pedro. Esa es la situación de San Pedro. También tuvimos una falla en la línea de transmisión. Vaya a eso antes del día anterior “.

Entre los problemas con el equipo, CFE, el mayor proveedor de energía de BEL, no ha podido suministrar energía a Belice, lo que ha provocado varios cortes de energía en todo el país. El Ministro de Turismo y Relaciones con la Diáspora, Anthony Mahler, dijo que tiene esperanzas de que el problema pueda solucionarse pronto.

Anthony Mahler, Ministro de Turismo y Relaciones con la Diáspora

“Hoteles. Los más grandes sí, sí. Es problemático para nosotros, pero. Ayer tuvimos una discusión al respecto en el Gabinete y BEL está trabajando febrilmente para intentar rectificar la situación. No es la mejor situación. Todavía estamos en temporada alta, per se. Creemos que implementaremos las soluciones muy pronto”.

“Pero vemos que se producen estos apagones constantes, y es posible que continúen debido a la reducción de carga en México. ¿Se está haciendo algo para garantizar que los turistas no tengan que soportar esto?

Antonio Mahler

“Estamos hablando con México también. Y es de esperar que esto pueda rectificarse más temprano que tarde”.