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El inicio de la temporada azucarera es lento en medio de protestas: la Asociación de Productores de Caña de Belice sale a las calles

Nicole Quilter

Era un día muy esperado por los actores de la industria azucarera, ya que muchos se preguntaban si el inicio de la temporada de cosecha de azúcar se habría visto empañado por una confrontación o si se habría retrasado una vez más. Afortunadamente, no hubo huelgas, ni quema de neumáticos ni controles de carreteras. Sin embargo, la entrega de caña tuvo un comienzo lento. Esto puede deberse a que la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice, la más grande del norte, se sentó y salió a las calles en protesta. nuestro reportero Vejea Álvarez viajó al norte y presentó el siguiente informe.

Vejea Alvarez, Love News: ayer por la mañana, mientras un puñado de agricultores hacían fila para entregar caña, docenas de miembros de la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice salieron a las calles de Orange Walk, pidiendo al Primer Ministro John Briceño que intervenga en su punto muerto con BSI/ ASR. La asociación se niega a entregar caña hasta que tengan un acuerdo interino de un año y espera que el Gobierno de B pueda obligar al ingenio a actuar. Es un escenario que ambas partes consideran que se ha prolongado durante demasiado tiempo y debe terminar. El presidente de la BSCFA, Elvis Reyes, dice que el grupo escribió al primer ministro y le dio como plazo al mediodía para decirle si el Gobierno de B vendría en su ayuda.

Elvis Reyes, Presidente de BSCFA: “Esta decepción ha llegado al extremo de que una vez más estamos llegando al inicio de la cosecha y estamos en la misma situación pidiendo al Primer Ministro que haga una mejor oferta a nuestros productores de caña. Hemos estado esperando tres años desde que entraron. Nos dijeron que solo necesitan 90 días para arreglar las cosas que les están pasando a los agricultores y llevamos tres años y no ha pasado nada de su lado”.

Vejea Álvarez, Love News: Mientras la asociación esperaba respuesta pero no la obtuvieron. Afortunadamente, ese día no hubo ninguna acción industrial, y una vez que se abrieron las puertas de la fábrica Tower Hill, todo volvió a la normalidad. Sean Chavaria, director de finanzas de BSI, dice que la compañía agradeció las filas de agentes colocadas a lo largo de la carretera norte.

Sean Chavaria, Director de Finanzas, BSI/ASR: “Verán puntos de control en diferentes lugares de la autopista Philip Goldson, lo cual es realmente bueno. Creo que es una señal para los agricultores de que el gobierno hará su parte para garantizar que se respete el estado de derecho y que puedan entregar su caña sin ninguna interrupción o perturbación. Entonces esa es una muy buena señal. Por nuestra parte ya estamos aquí, nuestras calderas están encendidas, estamos poniendo en marcha nuestra turbina. Si ya tenemos camiones aquí en la cola, comenzaremos a recibirlos en breve y una vez que hayamos acumulado suficiente cantidad de caña, comenzaremos la molienda. Y creemos que una vez que los agricultores vean que la cosecha está comenzando, comenzaremos a ver más actividad”.

Vejea Alvarez, Love News: Si bien la BSCFA se niega a realizar entregas, la mayoría de los agricultores de las otras tres asociaciones estaban listos para vender sus productos y comenzar la temporada. Cosme Hernández, gerente general de la Asociación Progresista de Productores de Caña de Azúcar, explicó que muchos temían que la vía hubiera sido bloqueada.

Cosme Hernández, Gerente General Asociación Progresista de Productores de Caña de Azúcar: “Hoy estamos listos para entregar caña. Lamentablemente, no todos los agricultores progresistas están cumpliendo sus promesas debido a que no estaban seguros de que habrá policía o seguridad del BDF en las carreteras azucareras. Pero con la presencia de ellos ahora mismo seguro que mañana será otro día. Mañana vendrán todos con caña de azúcar”.

Vejea Álvarez, Love News: Y las otras asociaciones no son las únicas que esperan que la disputa termine rápidamente, Chavaria dice que es de suma importancia comenzar con el pie derecho la ya retrasada temporada de cosecha.

Sean Chavaria, Director de Finanzas, BSI/ASR: “Si no recibimos la caña de la BSCFA, significa que solo operaremos con una caldera y una turbina, por lo que estaremos moliendo al 50% de su capacidad. No es lo ideal, pero al menos ponemos en marcha el cultivo y obtenemos la caña porque necesitamos comenzar a utilizar azúcar, tenemos compromisos contractuales que debemos cumplir y, por lo tanto, en nuestra opinión, algo es mejor que nada. Sucedió en los últimos dos años, cuando estábamos haciendo el proyecto de riego, donde tuvimos que comenzar con el 50% de la capacidad, por lo que no es un escenario inusual para nosotros. Pero para nosotros es mejor empezar que seguir esperando”.

Vejea Álvarez, Love News: La fábrica se mantiene firme y continúa ofreciendo a la asociación un contrato de tres años. Sin embargo, dice que los miembros de la BSCFA siguen abiertos a entregar caña en virtud de un acuerdo abierto, al que la asociación se opone firmemente según Alfredo Ortego, vicepresidente de la BSCFA.

Alfrego Ortega, vicepresidente de BSCFA: “La BSCFA está aquí para proteger la vida de los agricultores que representamos y estamos aquí para asegurarnos de que nuestros agricultores obtengan el beneficio que se supone que deben obtener bajo la asociación. Han sacado a relucir ese acuerdo abierto según el cual los agricultores pueden entregar su caña porque eso es solo un cebo que se les está arrojando a los agricultores, por lo que una vez que comiencen a entregar, basándose en la información que nos dio nuestro abogado, se convertirán en un agricultor individual y ya no estará protegido bajo el paraguas de la BSCFA”.

Vejea Alvarez, Love News: Si bien BSI dice que no están al tanto de tales estipulaciones, la BSCFA continúa alentando a sus miembros a que se contengan. Pero ¿cuánto tiempo podrá el mayor grupo de productores de caña de azúcar mantener su producción en los campos? Reyes dice que esperan que no pase mucho más tiempo si el GOB puede responder a su solicitud mañana.

Elvis Reyes, presidente de BSCFA: “No esperamos retrasar demasiado esta cosecha porque, como les dije, los agricultores están ansiosos por cumplir, por lo que estamos haciendo todo lo posible para presionar al Primer Ministro y a BSI para que consigamos un acuerdo justo para nuestra producción. agricultores.”

Vejea Alvarez, Love News: Aún está por verse si las partes podrán llegar a un acuerdo.