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Continúa la exploración petrolera en Belice

Nicole Quilter

Se están gestando grandes noticias para la industria petrolera de Belice, ya que se espera que dos compañías realicen perforaciones exploratorias en busca de petróleo este año. Desde que Belize Natural Energy encontró petróleo en 2005, ninguna otra empresa ha logrado hacerlo con éxito. El director del Departamento de Geología y Petróleo, André Cho, afirma que la exploración petrolera está disminuyendo en todo el mundo debido a una serie de factores, pero que las empresas en Belice ven perspectivas esperanzadoras.

Andre Cho, Director del Departamento de Geología y Petróleo: “La industria no ha crecido y eso se debe a varias cosas. Primero, recuerden que estamos lidiando con el desafío del cambio climático ahora y por eso existe algo llamado transición energética, por lo que el mundo está buscando alejarse de los combustibles fósiles y pasar a las energías renovables, por lo que no hay la misma cantidad de interés o inversión en exploración. . Todavía se están realizando exploraciones en todo el mundo en tierra y mar adentro porque no abandonaremos los combustibles fósiles en este momento; la transición llevará algún tiempo, pero la inversión en exploración ya no es la que solía ser. Así que todavía tenemos cinco empresas, pequeñas empresas con licencias de exploración, BelDio en el norte, que se están preparando para perforar dos pozos, por lo que este año esperamos que perforen dos pozos en dos prospectos diferentes. Tenemos a FCRL en la parte noroeste de Belice que se están preparando para evaluar un descubrimiento que Maranco hizo en el pasado y quieren evaluarlo y probarlo a través de pozos horizontales. Si tiene éxito, probablemente lo declararían comercial y comenzarían a producir, de modo que tendríamos un tercer yacimiento petrolífero. Sólo que este petróleo es pesado, no es como el petróleo Spanish Lookout, no es ese crudo ligero de azufre medio”.

Datos del Instituto de Estadística de Belice (SIB) muestran que durante diez años desde 2013, la producción de petróleo en Belice ha caído de más de setecientos noventa y dos mil barriles al año a poco más de ciento setenta y cinco mil. El director Cho explicó que si la producción cae por debajo de un umbral específico, su extracción ya no será económicamente viable.

Andre Cho, Director del Departamento de Geología y Petróleo: “Los yacimientos petrolíferos españoles Lookout y Never Delay están produciendo actualmente un total de unos 430 barriles por día. Así que estamos cayendo según la curva de caída esperada. Ahora, volviendo a su pregunta sobre qué nivel de producción es económico, hicimos que una empresa hiciera una evaluación del campo hace un par de años y creo que el límite económico o la producción mínima que haría económico el campo Spanish Lookout, creo que fue alrededor de 225. barriles por día y estamos en 425 para Spanish Lookout. Never Delay solo produce alrededor de seis barriles por día, una pequeña producción, pero aún contribuye a la producción general. Así que estamos a unos 200 barriles por día de ese límite económico. La BNE junto con nuestra participación están en el proceso de intentar aumentar la producción del campo buscando nuevas zonas que tengan petróleo y produciendo esas zonas. Así que hasta ahora hemos tenido buenos resultados en un pozo y vamos a aplicar las mismas intervenciones en otros pozos, por lo que esperamos aumentar la producción. El límite económico, como dije, es de aproximadamente 235 barriles y el tiempo esperado para alcanzarlo habría sido 2030, así que digamos en unos seis años más”.

Además de BelGeo y Fire Creek Resources Limited (FCRL), Viva Energy también se está preparando para perforar en busca de petróleo al sur de Belmopán. Mientras tanto, la concesión de US Capital Energy se encuentra en el sur de Belice, dentro de siete comunidades mayas. La concesión del sur, sin embargo, tiene algunos contratiempos ya que US Capital Energy ha tenido que buscar el consentimiento de las aldeas mayas de la zona. El director Cho proporcionó una actualización sobre el progreso realizado para lograr el consentimiento.

Andre Cho, Director del Departamento de Geología y Petróleo: “Tenemos capital estadounidense en el sur, con lo que estoy seguro estarán familiarizados porque están trabajando en esa parte de Toledo que requiere el consentimiento de las comunidades mayas y requiere que pasemos por lo que llaman el proceso del protocolo CLPI para consultar con ellos y obtener su consentimiento. Entonces US Capital tiene un plan de programa sísmico y tres pozos. Tienen el mayor plan de trabajo de exploración en este momento de las cinco empresas con licencias. Comenzamos el proceso de consulta en octubre de 2022 y estamos en marzo de 2024. Hemos firmado, tenemos que obtener el consentimiento de siete aldeas y tenemos el consentimiento de seis aldeas. Así que terminamos el proceso con seis y nos queda uno de Santa Ana y estamos en el proceso de tratar de finalizar el proceso de consulta con Santa Ana, así que ha pasado aproximadamente un año y cinco meses, casi un año y medio desde entonces y una vez que US Capital haya obtenido el consentimiento de este último pueblo se embarcarán en el programa de exploración y perforarán tres pozos. La parte sur de Belice, donde tienen su licencia, tiene potencial, un buen potencial para el petróleo comercial”.