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Choque en la industria azucarera: Belize Sugar Industries Limited decepcionada por el retraso en el inicio de la cosecha

Nicole Quilter

Belize Sugar Industries Limited, el gobierno y la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice están una vez más en desacuerdo sobre la decisión de retrasar el inicio de la cosecha de este año. BSI emitió un comunicado expresando su decepción con la decisión, que según dice puede empeorar la actual escasez de azúcar. La compañía dice que el 1 de diciembre celebró una reunión, a la que no asistió la BSCFA, para actualizar a las partes interesadas sobre la preparación del ingenio para iniciar la cosecha y fijó una fecha de inicio para el 15 de diciembre. Sin embargo, la Junta de Control de la Industria Azucarera (SICB) se reunieron el martes y decidieron que la temporada comenzaría el 28 de diciembre. Según BSI, la explicación de la SICB fue que la calidad de la caña no sería óptima; sin embargo, no se presentó ningún dato o análisis que respalde la opinión. El ingenio dice que la decisión ignora la visión del ingenio y de las tres asociaciones que ya habían indicado que el inicio de la cosecha es lo más pronto posible para evitar la pérdida de cortadores de caña que se trasladan a México. Sin embargo, según el director general del Ministerio de Agricultura y Seguridad Alimentaria, Sérvulo Baeza, el retraso era la mejor opción para garantizar que los agricultores no sufrieran pérdidas. Dice que la decisión se tomó en presencia de la fábrica y de las asociaciones, quienes no se opusieron.

Servulo Baeza, director general del Ministerio de Agricultura, Seguridad Alimentaria y Empresa: “Tengo entendido que estaba bien ventilado. Personal de la SCPC el comité de producción que presentó datos e información respecto a la disponibilidad de caña. Creo que el punto principal fue que no tenemos suficiente caña madura en este momento para comenzar la temporada de caña y que eso habría provocado una disminución en la calidad para los agricultores en general. Entonces, tengo entendido que una asociación votó a favor de la apertura del cultivo, otras dos asociaciones votaron a favor de que no comenzara y, en total, en términos de votación, entiendo que los tres representantes de BSI votaron a favor de que el cultivo comenzara junto con una asociación que dijeron que querrían empezar y luego los otros siete votos dentro de las dos asociaciones votaron en contra de que la cosecha comenzara en este momento sino que esperaron hasta el día 28 esperando que para entonces las cosas dieran un poco más de tiempo para que la caña madure y así tenemos mejor calidad cuando iniciamos el cultivo”.

Baeza también opinó sobre la creencia del ingenio de que el retraso conduciría a una mayor escasez de azúcar. Dice que el corto período no tendría efectos importantes y habló sobre lo que se está haciendo para abordar la causa fundamental de la escasez.

Servulo Baeza, director ejecutivo, Ministerio de Agricultura, Seguridad Alimentaria y Empresas: “He estado en comunicación con ellos tratando de demostrar que venden a mayoristas legítimos, quienes luego procederían a vender a las tiendas que luego lo pondrían a disposición del público. Lo que ha sucedido es que hay bastantes personas que van a comprar azúcar a BSI/ASR y luego la venden al otro lado de las fronteras, a México y Guatemala. Entonces, tal vez sea responsabilidad del vendedor intentar garantizar que vendemos a mayoristas legítimos. Si vende azúcar, si es propietario de una tienda, por ejemplo, sabrá quiénes son sus clientes y, creo, quiénes son sus clientes legítimos, así lo sabrían. Quiero decir, el punto es que sabes hasta cierto punto quién vende azúcar porque ASR controla la lista de a quién le venden, no hablan con nadie, solo venden a una lista de personas, supongo, hasta el punto que lo entiendo que cada uno de los presidentes de una de las asociaciones que vota junto con BSI también vende azúcar y es uno de los que consigue azúcar para vender. Entonces ellos son los que controlan a quién le venden el azúcar. No sé cómo eso agravaría el problema y, de hecho, incluso desde el principio BSI/ASR siempre ha dicho que no hay manera de que pueda haber escasez de azúcar. Siempre han mantenido esta posición. Digo esto porque cuando estábamos poniendo la regulación para controlar la exportación de azúcar ese fue uno de los argumentos que usaron las regulaciones de ¿por qué estamos poniendo regulaciones para la exportación de azúcar cuando no hay forma de que podamos tener escasez? de azúcar.”

También expresaron su descontento por el retraso la Asociación de Productores de Caña de Corozal, la Asociación de Productores de Caña Progresista y la Asociación de Productores de Caña del Norte, que emitieron un comunicado conjunto.