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BSI y la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice aún no llegan a un acuerdo para el cultivo de caña de azúcar

Nicole Quilter

El fin de año se acerca rápidamente y Belize Sugar Industries (BSI) espera comenzar la cosecha de caña de azúcar 2023-2024. Sin embargo, la empresa aún no ha llegado a un acuerdo de negociación comercial con la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice, lo que puede ser un problema para la próxima temporada. Shawn Chavarria dijo que BSI está involucrando activamente a los agricultores con una propuesta para renovar su acuerdo actual por otros cuatro años, ya que el acuerdo aún no se ha alcanzado. Chavarría destacó que alcanzar algún tipo de acuerdo de largo plazo con la BSCFA es primordial para la confianza de los inversionistas y el desarrollo de la industria azucarera.

Shawn Chavarria, Director de Finanzas, BSI: “Esto sería bajo los mismos términos y condiciones que tenemos con las otras tres asociaciones con las que tenemos acuerdos a largo plazo y, por lo tanto, sería el mismo acuerdo. Luego de las importantes inversiones que realizamos en la fábrica en términos de aumentar el valor agregado de la producción, modernizar nuestra logística y mejorar nuestro cumplimiento ambiental, creemos que tenemos las bases aquí para continuar creciendo y mejorando en esta industria. Creo que lo que falta actualmente, debido al hecho de que no tenemos un acuerdo con la BSCFA, es esa certeza dentro de la industria azucarera, particularmente aquí en el norte, para que todas las partes interesadas inviertan con confianza. Por lo tanto, creemos que es el momento adecuado para cerrar un acuerdo a largo plazo para que todas las partes puedan invertir y hacer crecer el negocio, reducir costos y ser más eficientes. Como destaqué anteriormente, la caída en el suministro de caña es una preocupación para las partes interesadas, desde nuestro lado el ingenio está siendo subutilizado y desde el punto de vista del agricultor, si sus rendimientos de producción están bajando, significaría que su costo de producción está aumentando y, por lo tanto, para garantizar que podemos tener el molino a plena capacidad y luego los agricultores operando a un menor costo y mayor eficiencia. Necesitamos abordar el tema del suministro de caña. Pero el entorno para hacerlo sólo puede ser uno en el que haya certeza, haya estímulo para invertir y para que eso suceda realmente se necesitan acuerdos a largo plazo con todas las partes interesadas, con todas las asociaciones”.

Añadió que, dado que la fecha de inicio prevista se acerca rápidamente, la esperanza es tener algo concreto con la asociación en los próximos días. Dijo que la empresa espera iniciar la cosecha en diciembre para terminar en junio de 2024 y evitar el apogeo de la temporada de lluvias.

Shawn Chavarria, Director de Finanzas, BSI: “Hemos escrito a la BSCFA y estamos esperando su respuesta. Dado que el plan es comenzar la cosecha a mediados de diciembre, creemos que se puede llevar a cabo una discusión o reunión en la próxima semana, pero estamos esperando la respuesta de la BSCFA al respecto. Mientras tanto, las partes interesadas se han reunido para discutir los preparativos para el inicio de la cosecha. Sé que el SCPC se reunió la semana pasada para discutir la estimación de producción y cómo será la cosecha para el próximo año. También nos reuniremos con todas las asociaciones para discutir la preparación de la fábrica y también recibir comentarios de ellas sobre su preparación para comenzar. Entonces, esta es la época del año en la que realmente todas las partes interesadas necesitan discutir los preparativos para la cosecha y creemos que, en ese sentido, deberíamos reunirnos o escuchar a la BSCFA en términos de llegar a un acuerdo que cubra no solo la próxima cosecha sino, con suerte, las futuras. ”

Actualmente, BSI está realizando tareas de mantenimiento en la fábrica en preparación para el inicio de la nueva cosecha. La compañía realizó pagos récord a los agricultores de caña por la última cosecha de caña de azúcar y dijo que se espera que los precios del mercado mundial sigan siendo favorables en el futuro previsible.