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BSCFA continúa presionando sobre PM

Nicole Quilter

La Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice continúa pidiendo al Primer Ministro Briceño que obligue a las Industrias Azucareras de Belice a participar en la Comisión de Investigación del gobierno sobre la industria azucarera. La asociación cree que el presidente Briceño debería seguir apoyando su esfuerzo a pesar de haber dirigido duras palabras al líder en su última rueda de prensa. Hoy, la asociación asistió al segundo día del debate presupuestario para apoyar la presentación del Ministro de Agricultura. Su aparición se produce después de que BSI/ASR rechazara los términos de referencia del COI y declarara que se negaría a participar en la empresa, que considera invasiva, políticamente impulsada y unilateral. El vicepresidente del Comité de Gestión de la BSCFA, Fred Ortega, dice que la asociación cree que el Primer Ministro puede hacer algo para obligar a la multinacional a participar, a pesar de que el Primer Ministro diga lo contrario.

Alfredo Ortega, vicepresidente de BSCFA: “Es una lástima que se comporten de esa manera porque en todo momento habían dicho que querrían poner a dos comisionados que los nombraron, de Brasil, para unirse a las otras tres personas de Mauricio . Así que estuvieron de acuerdo desde mucho antes con esto de la comisión de investigación, no es nada nuevo, así que es una lástima saber de ellos ahora en esta fecha que saldrán y dirán que no apoyarán a la comisión de investigación. Creo que el Primer Ministro tiene que tomar mejores medidas y mejores decisiones con respecto a esta comisión de investigación porque, como recordarán, el Primer Ministro y el Ministro de Agricultura han mencionado muchas veces que una vez que la comisión de investigación presente su información esa información será utilizada por los productores de caña, no sólo la BSCFA sino también las otras asociaciones para lograr un mejor acuerdo comercial y también ayudará al Gobierno de Belice a producir una Ley de la Industria Azucarera modernizada. Entonces, para nosotros, la BSCFA, no es una sorpresa, pero sí creemos que Belice no debería admitir que las multinacionales vengan y nos pongan en la garganta o en la boca lo que quieren que suceda a su manera. Belice es una nación de leyes y reglas y las reglas deben prevalecer. Usaré este ejemplo: cada vez que un beliceño abre una pequeña empresa y el GST se entera de que existe una empresa, ¿qué hace? Vienen directamente al negocio y comienzan a investigar para que esa persona pague su GST. Entonces, si le hacen eso a los pequeños empresarios beliceños, ¿por qué no deberían hacerle lo mismo a las multinacionales? ¿Por qué creemos que se supone que se debe hacer esto a las multinacionales? Porque han disfrutado cosas que nosotros como beliceños no hemos disfrutado”.

En su comunicado, BSI afirmó que su objetivo de convertirse en el azucarero del mercado de CARICOM estaba en peligro debido a esta última acción prepotente e injusta del gobierno. Ortega intervino sobre la posibilidad de que BSI considere abandonar sus operaciones en el país y los posibles impactos si la empresa lo hace.

Alfredo Ortega, vicepresidente de BSCFA: “Si recuerdan, en 2010 nosotros, la BSCFA, estábamos dispuestos a comprar la planta. Ya teníamos el dinero en mano para hacerlo. Fue una pena que el gobierno de entonces no nos diera la oportunidad de comprarlo y prefirieran dárselo a ASR. Entonces si se quieren ir que se vayan, la industria no va a morir porque ellos se quieran ir, hay otros inversionistas que quieren venir al país pero por el diseño de la Ley de la Industria Azucarera muchos de los que vienen simplemente se van porque Consideran que el diseño actual de la ley sobre la industria azucarera es monopolio de BSI/ASR. Así que no tenemos miedo si quieren hacer las maletas e irse porque sabemos que eso no sucederá. Sólo están tratando de amenazarnos y amenazar al gobierno para que nos arrodillemos y hagamos lo que quieran y eso no sucederá. En los últimos años el gobierno había colocado muchas comisiones de investigación, últimamente hubo dos, una sobre la venta de vehículos y la otra creo que sobre la venta de terrenos de Pórtico. Entonces han puesto una comisión de investigación para hacer investigaciones y las personas que están llamadas a venir a esas investigaciones tienen que venir. Entonces, ¿por qué ahora que BSI o ASR presentaron esto dicen que no quieren continuar con ello? ¿Por qué el gobierno no puede convocarlos a la mesa y venir a participar? Porque esta industria no es solo para unas pocas personas, esta industria es una industria nacional que comprende más de veinte mil personas involucradas en esto. Entonces, ¿por qué no pueden suceder las cosas necesarias para realizar la investigación necesaria para que podamos saber cuál es el costo real de cada servicio que se brinda?

La BSCFA aparentemente ha creado una división de ideas entre el Ministro de Agricultura y el Primer Ministro, quienes han expresado diferentes puntos de vista sobre la fábrica y la idea de nacionalizarla. Ortega dice que el grupo está desanimado por la diferencia de posiciones y seguirá pidiendo al Primer Ministro que los escuche.

Alfredo Ortega, Vicepresidente de BSCFA: “El Primer Ministro conocía bien desde antes de ser elegido cómo era la industria azucarera y él mismo dijo que una vez que sea elegido trabajará para mejorar la industria azucarera, que la industria azucarera Una de sus prioridades será que creará el comité de marketing en sus primeros cien días de gobierno y eso aún no ha sucedido. Así que creemos que, como Primer Ministro de este país, tiene la responsabilidad de supervisar la industria azucarera y asegurarse de que tenga las herramientas necesarias para que sea viable para todos. Bueno, es una lástima que ahora que lo eligieron para dar ese tipo de respuesta creo que como líder del país tiene una responsabilidad moral con la industria azucarera. Podría decir que durante los últimos diez años los agricultores han puesto sobre nuestros hombros la responsabilidad de encontrar la manera de que los agricultores sean propietarios de un molino o compren un molino. Si puede recordar, en 2010, cuando BSI declaró que estaba en quiebra, nosotros, como BSCFA, encontramos dónde conseguir el dinero para comprar. Sin embargo, no se nos dio la oportunidad, por lo que tenemos ese mandato de nuestros agricultores y tenemos que trabajar para cumplir esos mandatos de nuestros agricultores. Lo que nos ha hecho retroceder en eso es el diseño como mencioné antes de cómo se desarrolla la Ley de la Industria Azucarera donde BSI tiene el control de los primeros 1,5 millones de toneladas de caña en producción”.

Ortega agregó que esperan que el COI pueda proceder con la participación de todas las partes.