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Briceño dice que fue simplemente confidencialidad

Nicole Quilter

El Primer Ministro John Briceño dice que esa es la razón por la que el gobierno niega la solicitud del Comité Selecto Especial del Senado de documentos relacionados con el Acuerdo Definitivo de Pórtico. El lunes, el secretario del gabinete, Stuart Leslie, informó a través de una carta al secretario de la Asamblea Nacional que la solicitud del comité había sido denegada. El CabSec declaró que después de recibir asesoramiento legal, se le informó que la sección 23 de la Ley de Libertad de Información apoya la no divulgación por parte del Gabinete de ciertos documentos fuera del Gabinete. La oposición ha rechazado la justificación de Leslie, pero hoy el primer ministro Briceño redobló su postura y afirmó que se trata de respetar el Estado de derecho.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Existen ciertas convenciones y prácticas, y una de ellas es la cuestión de la confidencialidad del Gabinete y debemos poder apegarnos a esa convención de que en el momento en que empieces a hacer ciertas excepciones, ¿qué dejará de hacerlo? algo que acaba de surgir dentro de un mes, dentro de un año, dentro de cinco años dice “oh, pero hay otra excepción”. Entonces, la convención es que firmamos un juramento de confidencialidad del Gabinete, pero hemos sido muy claros al respecto y lo hemos dicho una y otra vez que no hicimos nada. El documento se hizo en el Gabinete y rechazamos el acuerdo definitivo, por lo que no hay nada que poder responder”.

Periodista: Pero la percepción pública parece que ustedes también están frustrando el proceso en términos de la investigación que busca llegar al fondo de lo sucedido.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Bueno, la percepción pública se debe a que todos ustedes continúan impulsando ese ángulo. Creo que si fueras justo como periodista deberías poder aceptar y reconocer que hay confidencialidad en el Gabinete pero, repito, lo repito, lo he dicho una y otra vez, no hicimos nada. El documento llegó al Gabinete y lo rechazamos, lo rompimos y dijimos que no lo vamos a respetar. ¿Qué más quiere del Gabinete? No había nada de no acompañar, es sólo un documento del Gabinete que va junto con el acuerdo definitivo adjunto, eso es todo. El documento del Gabinete se preparó como usted sabe, los documentos del Gabinete también son confidenciales, se presentó y fue rechazado punto final. No hay nada más que agregar y deseo que todos sigan explicándolo al público y no se comporten como si el gobierno estuviera tratando de ocultar algo. Está la cuestión de la confidencialidad del Gabinete. Incluso le hemos pedido al Fiscal General que eche un vistazo para ver si hay alguna forma de violar esa confidencialidad”.

El Primer Ministro Briceño también opinó sobre su predecesor, el Consejero Principal Dean Barrow, quien apareció en la audiencia del Senado el miércoles como abogado del ex Ministro de Tierras, Hugo Patt, y del ex Comisionado de Tierras, Wilbert Vallejos. Básicamente, Barrow frustró el intento del comité de investigar varios acres de tierra ubicadas en las cercanías del sitio de construcción de Portico que se vendieron solo unos días antes de las elecciones generales de 2020. Esto es lo que tenía que decir.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Creo que, en primer lugar, ha habido esta convención general en la que los primeros ministros retirados saben que se quedan al margen y no se quedan aquí en el centro de atención. Ahora sé que él es abogado y hay muchos otros trabajos que puede hacer y que no necesariamente tendrían que ver directamente con el gobierno como en este, así que ese es mi primer punto. En segundo lugar, creo que el ex Primer Ministro sigue intentando proteger a su antiguo gobierno. Él fue quien admitió fácilmente que en su gobierno hay muchos actores corruptos y por eso ahora está haciendo todo lo posible para poder proteger lo que ha sucedido. Creo que es un día triste para Belice que un ex Primer Ministro esté ahora activamente tratando de proteger y defender las acciones de su gobierno”.

Periodista: ¿Concede usted su posición al decir que el gobierno no estableció los términos de referencia adecuados que permitieran formular preguntas relacionadas con esa transacción?

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Bueno, primero que nada, no fue el gobierno el que estableció los términos de referencia, sino el Comité Selecto del Senado. Pero en segundo lugar, cuando estableces tus términos de referencia, lo estableces en términos generales, no estableces cada paso de lo que se puede hacer, se hace a grandes rasgos, por lo que cuando se trata de Portico hay muchas cuestiones que afectan a Portico y el acuerdo definitivo y la concesión de terrenos en esa zona, que todo se concedió en un lapso muy, muy corto y que inmediatamente después se vendió a los mismos actores que de alguna manera están directa o indirectamente conectados con el proyecto, plantea muchas preguntas y Creo que el Comité Selecto del Senado tenía todo el derecho a hacer esas preguntas”.

El primer ministro Briceño también afirmó que el gobierno podría estar investigando si puede recuperar la propiedad de las tierras.