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Belize está previsto que el país se someta periódicamente a evaluaciones por parte del fondo, de conformidad con el acuerdo con el FMI.

Nicole Quilter

Dado que Belice es miembro del Fondo Monetario Internacional (FMI), está previsto que el país se someta periódicamente a evaluaciones por parte del fondo, de conformidad con el acuerdo con el FMI. La semana pasada, un equipo del FMI estuvo en el país realizando entrevistas y reuniones con el objetivo de tener una idea del estado de la economía y de las políticas y operaciones del gobierno. El equipo publicó su informe hoy y básicamente indicó que Belice ha mostrado un crecimiento significativo en los últimos tres años. Señala que Belice ha experimentado un crecimiento constante desde 2021. En 2021, la economía del país creció un 17,9 por ciento; en 2022 el crecimiento económico se registró en 8,7 por ciento, y para 2023, la cifra se situó en 4,5 por ciento. El FMI ha atribuido este crecimiento continuo al turismo, la construcción, el comercio minorista y mayorista, el transporte y el sector BPO. Además del crecimiento económico, el informe también analizó la deuda pública del país, que pasó del 103 por ciento del PIB en 2020 al 66 por ciento en 2023. En términos simples, esto significa que Belice ahora debe mucho menos. Esto se debe al canje de deuda por naturaleza, conocido como Bono Azul. También se debe al descuento que Venezuela le ha dado a Belice sobre los dineros adeudados por PetroCaribe, así como a la mejora del gobierno en la gestión fiscal. Las proyecciones sobre la economía del país son que el crecimiento continuará con un 3,5 por ciento este año y un 2,5 por ciento el próximo. También se prevé que las llegadas de turistas vuelvan a los niveles previos a la pandemia; y que la tasa de desempleo se mantendrá en el 3,4 por ciento. En lo que respecta a la inflación de los alimentos, el FMI proyecta que ésta disminuirá a medida que se modere la inflación global. Curiosamente, mientras el FMI ha indicado que la deuda pública seguirá disminuyendo, el tema de la deuda externa está siendo monitoreado debido a los mayores pagos de intereses a nivel global. Al FMI también le preocupa el crecimiento del crédito al sector privado. A pesar de ver una disminución en los préstamos morosos, todavía existe el problema de la escasez de liquidez, es decir, la renuencia de algunas instituciones crediticias a acomodar nuevo capital de inversión para los prestatarios, y las altas tasas de interés de los préstamos. El FMI señaló que esto podría conducir a inversiones limitadas y a un crecimiento limitado del PIB. En cuanto a las perspectivas futuras, el informe del FMI dice que Belice podría verse significativamente afectado por el aumento de los precios de los alimentos y la inseguridad alimentaria debido a la guerra en curso entre Rusia y Ucrania, y la guerra en el Medio Oriente. También señaló que “Belice sigue siendo vulnerable a los desastres relacionados con el clima, que pueden causar graves daños a los sectores de agricultura, energía y turismo”. Fin de la cita.
El equipo del FMI estuvo en Belice del 12 al 22 de febrero. El equipo se reunió con funcionarios gubernamentales, incluido el Primer Ministro; el Gobernador del Banco Central y miembros del sector privado. Cabe señalar que los sindicatos rechazaron reunirse con el equipo, diciendo que el FMI siempre se ha centrado en el sustento de los trabajadores del sector público cuando se trata de recomendaciones de recortes en el gasto.