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Avance en el enfrentamiento azucarero en Belice: el estancamiento termina después de intensas negociaciones

Nicole Quilter

hay una sensación de calma en el norte, ya que el impasse azucarero de varios días entre la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice (BSCFA) y BSI/ASR ha terminado. La semana pasada, el Primer Ministro John Briceño canceló su reunión con el Papa Francisco en Roma y regresó a casa el martes pasado para intervenir en el estancamiento. El jueves por la noche, mientras el gobierno pudo influir en la fábrica y satisfacer a la BSCFA con un acuerdo de dos años, la firma del acuerdo dio un giro inesperado, ya que la asociación se negó a firmar. La asociación expresó su preocupación por la redacción de un punto específico y volvió a las acciones de protesta, exigiendo una vez más la intervención del Primer Ministro. Ayer, el Primer Ministro y su equipo reunieron por primera vez a negociadores clave de ambas partes y lograron poner fin al estancamiento. nuestro reporteroVejea Álvarez ha estado siguiendo la historia y presentó el siguiente informe.

Vejea Álvarez: Después de once días en los que los agricultores de caña bloquearon carreteras, quemaron neumáticos y protestaron, el impasse azucarero ha terminado. Poco después de las 10:30 de la noche del lunes, los miembros de la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Belice respiraron aliviados cuando sus líderes firmaron un acuerdo de dos años con BSI/ASR. A pesar de alcanzar un acuerdo inicial la semana pasada, las partes siguieron en desacuerdo y la BSCFA volvió a entrar en modo de protesta. Durante el fin de semana, sus abogados pasaron incontables horas trabajando para encontrar un equilibrio, pero no habrían podido hacerlo. Sin embargo, después de que el primer ministro John Briceño solicitara que los líderes se reunieran cara a cara, las cuestiones se resolvieron. Una tarea formidable de la que el Primer Ministro John Briceño habló brevemente al salir de la reunión de varias horas.

Honorable. John Briceño, Primer Ministro de Belice: “Acabo de tener negociaciones muy exitosas con ambos equipos. Estoy muy agradecido con las dos partes que quisieron poner fin a esto y por eso agradezco a la BSCFA y a ASR/BSI por cooperar para que hagamos lo correcto para firmar un acuerdo en el mejor interés de todos”.

Vejea Alvarez: Mientras los líderes de BSCFA firmaban el acuerdo, los miembros que montaron múltiples barricadas a lo largo de la autopista Phillip Goldson comenzaron a retirarse permitiendo que los camiones de caña bloqueados viajaran al molino. El Ministro de Agricultura, José Mai, explicó que si bien ambas partes estaban en desacuerdo sobre cómo Hugh Obrien llevaría a cabo un análisis económico del costo de envío en Big Creek versus el puerto de Belice, finalmente encontraron un término medio.

José Abelardo Mai, Ministro de Agricultura: “Se aclaró esos costos, cuáles eran, la descripción, dónde entran si es en el puerto de Belice o en el puerto de Big Creek pero al final ambas partes coincidieron en que así es como quieren ir y creo que eso fue muy importante para todos nosotros”.

Vejea Alvarez: ¿Estaban los agricultores completamente satisfechos con estos acuerdos y eran los mismos acuerdos que se acordaron el jueves pasado? ¿Hubo algún cambio en esto?

José Abelardo Mai, Ministro de Agricultura: “No hay cambios. A veces, los abogados utilizan muchas palabras y las palabras significan algo muchas veces. A veces son sinónimos, a veces significa algo que si miras superficialmente no lo entenderás, pero así es como operan los abogados, juegan con las palabras y es una cuestión de palabras y semántica en ciertos casos, pero al final creo que Ambas partes quedaron satisfechas”.

Vejea Alvarez: Durante el enfrentamiento que duró semanas, la BSCFA insistió en realizar una investigación sobre la terminal y las tarifas de rendimiento; sin embargo, la fábrica no estuvo de acuerdo con la terminología. Entonces, ¿cómo se resolvió el problema? El Director de Finanzas de BSI, Sean Chavaria, dice hablando y trabajando para seguir adelante.

Sean Chavaria, Director de Finanzas, BSI: “Una vez que entendimos cuál sería el propósito del análisis y con qué se relacionaría, creo que eso nos habría permitido avanzar y pudimos definir eso y especificarlo. está relacionado con los cargos portuarios y el análisis se centraría en eso, en particular, la tarifa de rendimiento y la tarifa de manejo de la terminal y creo que una vez que las partes entendieron eso, pudimos seguir adelante”.

Vejea Alvarez: La BSCFA ha utilizado mucho el término investigación, ¿es una investigación?

Sean Chavaria, Director de Finanzas, BSI: “No. Es un análisis para determinar si estos costos son cargados a BSI y pagados por BSI y hacer ese análisis comparativo para ver si de hecho los agricultores de la industria y la fábrica están ahorrando dinero”.

Vejea Alvarez, : Para la BSCFA, la firma del acuerdo es una victoria que dará sus frutos y redundará en mayores beneficios para sus miembros. Los agricultores se habían negado a entregar caña desde que comenzó la cosecha el 28 de diciembre, pero ahora están quemando sus campos para unirse al Safra. El presidente de la BSCFA, Elvis Reyes, habló sobre el alivio de los miembros y el éxito de la intervención del primer ministro.

Elvis Reyes, presidente de BSCFA: “Ha sido un año en el que realmente podría ser que hayamos logrado una meta que los agricultores estaban tratando de lograr años antes y este año ha sido uno de los años decisivos en que BSI ha aceptado o ha visto eso. Nuestro prometido en cuanto a los cargos que están cobrando realmente deben analizarse en función de cómo están cobrando los cargos que quieren implementar en nuestro contrato. Como saben, nuestros agricultores están ansiosos y dispuestos a cumplir. Ya tenemos un acuerdo de dos años para que comiencen una nueva temporada de cultivo este año 2024”.

Vejea Alvarez: El acuerdo estipula que el GOB ayudará a la BSCFA a obtener un acuerdo de comercio justo con Tate y Lyle o proporcionará 1 millón de dólares para fertilizantes. Cubrirá las tarifas de terminal y de rendimiento de la BSCFA durante la realización del análisis económico. Además, el Gobierno de Belice establecerá una comisión de investigación dentro de los próximos 30 días, lo cual, según el Ministro Mai, es de gran importancia.

José Abelardo Mai, Ministro de Agricultura: “Y esperamos que no tengamos tanta resistencia de ninguno de los dos partidos como tal. Así que tengo la esperanza de que eso se haga, que con suerte termine en menos de un año y que entonces podamos tener un acuerdo comercial sólido y justo y una Ley de la Industria Azucarera muy actualizada, modernizada y relevante. Y por eso tengo esperanzas en eso. Creo que hemos recorrido un largo camino. Creo que todo el mundo comprende la importancia de la industria. Todo el mundo se da cuenta de que la Comisión de Investigación es la acción crítica que debe implementarse para que todos en la industria estén satisfechos. Podría ser que los agricultores tengan razón, podría ser que BSI tenga razón, pero la Comisión de Investigación lo revelará todo a tiempo”.

Vejea Álvarez: Y si bien las partes han llegado a un acuerdo, todavía queda mucho trabajo por hacer en la compleja y vital industria azucarera del norte. No obstante, la fábrica y los agricultores consideran que el acuerdo es un paso en la dirección correcta.

Sean Chavaria, Director de Finanzas de BSI: “Queda un largo camino por recorrer. Creo que todavía tenemos un largo camino por recorrer en términos de alcanzar la estabilidad y la certeza que necesitamos en la industria, pero este es un primer comienzo y esperamos avanzar a partir de ello”.

Elvis Reyes, presidente de BSCFA: “Y a partir de aquí probablemente podamos dar más pasos hacia adelante. Esto nos dará una idea clara de todos los cargos que BSI nos hace, si son legítimos o si están justificados según la forma en que nos cobran. Por lo tanto, seguramente nos brindará un camino a seguir para lograr un mejor pago, una mayor claridad o una mayor transparencia para nuestros agricultores”.